Die besten Horrorfilme der 1900-1950er Jahre: Stummfilme, Universal Monsters und Tabu-Schrecken

Lernen Sie die Wurzeln des filmischen Horrors kennen.

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Das Kino hat eine lange Geschichte darin, die kulturellen Sitten eines bestimmten Jahrzehnts in seinen Rahmen zu reflektieren, und das Horror-Genre ist nicht anders. In den 1950er Jahren kam es nach dem Zweiten Weltkrieg zu atomaren Schrecken. In den 60er Jahren gab es mehr persönliche und soziale Schrecken von Leuten wie Alfred Hitchcock , Römischer Polanski und George Romero ;; Die 70er Jahre nutzten Geschichten von modernen Horror-Gurus wie Stephen King und vertiefte sich weiter in Sci-Fi / Horror-Territorium; Die 80er Jahre konzentrierten sich auf Franchise-Unternehmen mit großem Geld und Slasher-Filme mit niedrigem Budget, während die 90er Jahre alles auf die Spitze trieben und die 00er moderne Technologie in das lukrative Found-Footage-Genre einbrachten. Doch bevor sich einer der modernen Horrorfilme einen Namen machte, gab es Jahrzehnte früher Filmpioniere, die den Weg für alles ebneten, was später kommen würde.



Die frühesten dieser Filme waren experimentell und notwendigerweise experimentell. Georges Méliès '1896 kurz Die Villa des Teufels oder sein 1898 kurz Die verfluchte Höhle sind zwei der ältesten bekannten Filme, ebenso wie die japanischen Schrecken Jizo backen und Shinin no Sosei , beide aus dem Jahr 1898. In den ersten 20 Jahren des 20. Jahrhunderts sehen wir filmische Darstellungen von Edgar Allan Poe Arbeit wie D.W. Griffith 's Der versiegelte Raum im Jahr 1909 die 1912 Robert Louis Stevenson Anpassung Dr. Jekyll und Mr. Hyde , und Thomas Edison Produktion von Frankenstein im Jahr 1910 unter anderem. Erst in den 1920er Jahren erreichten Filme bedeutende Laufzeiten, obwohl die Filme mit makabren Elementen bis zum Boom des Genres in den 1930er Jahren nicht als 'Horrorfilme' bezeichnet wurden.



Es ist also zurück in die vergangene Ära des Stummfilms und der Schwarzweißbilder, in die wir in dieser Liste gehen und aus denen wir die besten Beispiele des Horrorkinos auswählen Pre-Code Hollywood . Wir schließen die lautlosen Schrecken des frühen deutschen Expressionismus und ihre reaktionären Themen des Ersten Weltkriegs ein, viele weitere Adaptionen klassischer Geschichten von Poe und anderen literarischen Giganten, das äußerst einflussreiche Monsteruniversum von Universal Pictures und Tabufilme, die stark zensiert und sogar verboten wurden nach der Veröffentlichung. Lernen Sie einige alte Favoriten sowie einige Horror-Ikonen kennen, die für Sie in unserer Liste der besten Horrorfilme von 1900 bis in die 1950er Jahre möglicherweise neu sind:

Das Kabinett von Dr. Caligari (1920)

Chronologisch beginnend, wie wir es in unserer Rezension von getan haben Edgar Wright Mit der Liste der 1.000 Lieblingsfilme beginnen wir diese Liste mit dem Stummfilm der 1920er Jahre. Das Kabinett von Dr. Caligari . Direktor Robert Wiene Die Geschichte über einen reisenden Schausteller und seinen Wahrsager Somnambulisten (auch bekannt als Schlafwandler) ist ein eindringliches Beispiel für die absurden Winkel und die Erforschung des Wahnsinns, die das Herzstück des deutschen Expressionismus bilden, aber es ist auch ein Ergebnis der Ängste und Erfahrungen, die durch ihn hervorgerufen wurden Erster Weltkrieg Drehbuchautoren Carl Mayer und Hans Janowitz brachte ihre pazifistische und antiautoritäre Botschaft ins Drehbuch, eine Botschaft, die laut und deutlich im ganzen Bild klingelt. Die Buchstützen der Rahmengeschichte des Films dienen jedoch dazu, diese Botschaft zu unterbieten, anstatt sie zu unterstreichen. Diese Interpretation mag immer noch Gegenstand von Debatten sein, aber ihr Platz in der Horrorgeschichte ist dank Cesare, dem Somnambulisten, und dem tierischen, zweifachen Dr. Caligari absolut solide.

Der Phantomwagen (1921)



Ein weiterer Prüfstein des Grauens aus der Stummfilm-Ära ist das schwedische Bild Der Fahrer , wörtlich 'The Waggoner', oder wie der US-Titel es nennt, Der Phantomwagen . Die Veröffentlichung des Films brachte einen frühen Hauch von viralem Marketing mit sich, seit er am Neujahrstag 1921 veröffentlicht wurde. Die Geschichte besagt, dass die letzte Person, die vor Neujahr stirbt, für das folgende Jahr der Kutscher und Seelensammler des Todes wird. Diese fantastische Prämisse erzählt eine Geschichte über eine dysfunktionale Familie, die durch eine relativ fortgeschrittene Erzählstruktur unter Verwendung von Rückblenden in anderen Rückblenden und Spezialeffekten, die durch Doppelbelichtung erzielt werden, erzählt wird. Im Der Phantomwagen Sie werden frühe Echos von solchen erlösenden Geschichten wie finden Charles Dickens '' Eine Weihnachtsgeschichte 'oder sogar Frank Capra 1946er Ferienklassiker Es ist ein wunderschönes Leben . Diese Geschichte handelt direkter vom Tod als von diesen Weihnachtsfilmen. In der Tat wird es als ein wesentlicher Einfluss auf zitiert Ingmar Bergman Wer würde den Tod im Film von 1957 noch einmal besuchen? Das siebte Siegel . Es ist auch ziemlich offensichtlich, dass Der Phantomwagen beeinflusst Stanley Kubrick da gibt es eine Szene, die eindeutig einen klassischen Moment in inspiriert hat Das Leuchten fast 60 Jahre später. Das allein macht diesen Film zu einem Muss.

Nosferatu (1922)

Der nächste Teil auf dieser Liste ist, sich im Bereich der Stummfilme aufzuhalten und den zweiten von Wrights 1.000 Lieblingsfilmen zu besuchen F. W. Murnau Symbol von 1922 Nosferatu . Dies war eigentlich eine nicht autorisierte Anpassung von Bram Stoker 's' Dracula'-Roman, bleibt aber eines der besten Beispiele in der langen Geschichte des Anwesens. (Der Film selbst wurde aufgrund einer Bestimmung in einer Klage aus Stokers Nachlass fast aus dem Leben gerissen.) Obwohl die Namen in diesem Bericht geändert werden, folgen die grundlegenden Handlungspunkte immer noch denen des Romans von 1897. Und für mein Geld bietet es eine der gruseligsten Darstellungen des Titelcharakters überhaupt. Dies ist keine höfliche, raffinierte Zählung, sondern eine zurückgezogene, tierähnliche Kreatur, obwohl bestimmte Elemente - die von Blut leben, tagsüber schlafen und Sonnenlicht meiden - intakt sind. Max Schreck kann nicht den Sexappeal gebracht haben, dass Bela Lugosi würde bekanntlich weniger als ein Jahrzehnt später beschäftigen, aber seine vampirische Version verfolgt unsere Träume trotzdem.

Das Phantom der Oper (1925)

Im Pantheon der Namen, die mit frühem filmischem Horror verbunden sind, gibt es nur eine Familie, die den Namen Chaney trägt. Es ist zu Lon Chaney Sr. Wir schauen in dieser Folge. Das Phantom der Oper , in dem er den Titel Terror spielt, ist eine der bekanntesten Rollen von Chaney, aber auch eine seiner letzten. Dieser Film spielt im Pariser Opernhaus und ist ein klassisches Beispiel für Kontraste: Die Schönheit und Größe der Bühne und des Theaters, die gegen die Mechanismen hinter dem Vorhang stoßen, und die Tiefen der Katakomben der Oper, Liebe gegen Lust, Ehrgeiz gegen Besessenheit und Schönheit gegen das Biest.



Nur dass diese Liebesgeschichte mehr von der einseitigen Romanze von Hades und Persephone inspiriert ist als von irgendetwas in Disneys Märchenbüchern. Besessen von einer aufstrebenden Opernsängerin, unternimmt das Phantom große Anstrengungen, um ihre Karriere voranzutreiben, solange sie verspricht, alle anderen zu verlassen, um seine Braut zu werden. Was folgt, ist eine aufregende Katz-und-Maus-Verfolgungsjagd zwischen den Helden der Geschichte und dem intriganten, entstellten Phantom, das die verborgenen Orte des Opernhauses verfolgt. Bemerkenswert für Chaneys selbst entworfenes Make-up, das bis zur Premiere des Films geheim gehalten wurde, bietet es auch ein bisschen klassische 'Mob-Gerechtigkeit', wenn es um den Umgang mit dem Bösewicht geht. Dieses 'kulturell bedeutsame' Bild war das erste in Universal 'Reihe von Monsterfilmen, das in den kommenden Jahren zu einem Subgenre für sich selbst werden sollte.

Der Terror (1928)

Bemerkenswert als Warner Bros. zweites 'All-Talkie' -Bild und der erste Horrorfilm mit synchronisiertem Sound (komplett mit gruseligen Soundeffekten). Roy del Ruth 's Der Terror adaptierte ein gleichnamiges Stück von Edgar Wallace . Als frühes Beispiel für das Slasher-Genre, das unter Berücksichtigung aller damals vorherrschenden Monsterbilder relativ selten war, folgte die Geschichte den Gästen eines englischen Landhauses, das in ein Gasthaus umgewandelt wurde, das von einem mysteriösen Mörder geplagt wird, der nur als 'The Terror' bekannt ist. ' Der Mystery Killer wird nach einer besonders mörderischen Nacht aufgedeckt, aber es fällt Ihnen schwer, eine Kopie davon aufzuspüren, da der Film als verloren gilt. Für einige Filmkritiker der Zeit, das ist ein Segen (Je mehr Dinge sich ändern ...), aber für Horrorliebhaber ist es eine unglückliche Realität.

Dr. Jekyll und Mr. Hyde (1931)

Paramount Pictures macht Spaß mit einem der vielen monströsen Bilder von 1931. Dr. Jekyll und Mr. Hyde beginnt mit der mittlerweile ikonischen Horrormusik: Bachs Toccata und Fuge in d-Moll. Das ist zwar klanglich interessant, aber der faszinierendere Haken am Anfang dieses Films ist die visuelle Perspektive. Das Publikum schaut mit den Augen von Dr. Jekyll ( Fredric March und es wird Gee-kill als ausgesprochen Robert Louis Stevenson selbst soll es ausgesprochen haben), eine kluge Verwendung der Sichtweise der ersten Person, die es dem Regisseur ermöglicht Rouben Mamoulian mit einigen Spiegeleffekten spielen. Es wird auch ein wechselnder Bezugsrahmen eingeführt, der von Jekyll nach Hyde und wieder zurück gleitet, je nachdem, welche Persönlichkeit gerade die Kontrolle hat.



Dr. Jekyll und Mr. Hyde Es gelingt ihm recht gut, den Wahnsinn darzustellen, der in uns allen lauert. Hyde ist meiner Meinung nach das am wenigsten erschreckende oder denkwürdige Monster dieser Ära, aber seine unverhohlene Manie, seine uneingeschränkte Lust und sein geschwollener Stolz bilden einen wunderbaren Kontrast zu dem fleißigen, karitativen und romantisch engagierten Dr. Jekyll. Die Aufführung brachte März seinen ersten Oscar ein. Der Film war für seine Zeit in Bezug auf ziemlich risikoreich Miriam Hopkins 'provokative, aber unübertroffene Nymphe Champagne Ivy. Schließlich, Dr. Jekyll und Mr. Hyde arbeitet als exzellente Darstellung eines Süchtigen, der seinen Grundbedürfnissen nicht widerstehen kann, nachdem er sich so lange damit beschäftigt hat. Die Bestrafung für diesen Charakterfehler ist nichts weniger als der Verlust von allem, was Jekyll am Herzen liegt, einschließlich seines Lebens. Und in einer Erzähl-Taktik, die nach diesem Film oft wiederholt wird, kehrt das Titelmonster im Tod zu seiner unschuldigeren Form zurück und zwingt uns, die Frage zu stellen, welche Seite seiner Persönlichkeit tatsächlich sein natürlicher Zustand war, Jekyll oder Hyde?

Dracula (1931)

Vermutlich geht das Symbol der Monsterfilmsymbole an Bela Lugosi 's höfliche und raffinierte Darstellung der Titelanzahl in einem der am meisten nachgeahmten Filme in der Filmgeschichte. Direktor Tod Browning kam mit einer Fülle von Stummfilmen und einer Reihe von Kooperationen mit Schauspielern in die Produktion Lon Chaney . Nach Chaneys Tod 1930 stellte Universal Pictures Browning wieder ein Dracula , ein Bild voller Budgetbeschränkungen und Studiointerferenzen. Im Gegensatz zur vorherigen Anpassung Nosferatu Dies war eine autorisierte Produktion von 'Dracula' seit dem Hollywood-Produzenten Carl Laemmle, Jr. legal erwarb die Rechte an dem Roman in der Hoffnung, auf den Erfolg des Stücks von 1924 zu setzen Hamilton Deane und John L. Balderston .

Es besteht eine gute Chance, dass wenn Sie einen Monsterfilm aus der Zeit vor 1950 kennen, es ist Dracula oder zumindest die Version des Vampirs, die Lugosi in die Filmgeschichte eingeprägt hat. Diese On-Screen-Version, die zu diesem Zeitpunkt von unzähligen Millionen gesehen wurde, wurde ursprünglich von Lugosi selbst im Broadway-Stück verfeinert, aber bei Meinungsverschiedenheiten kam es fast zu einem völlig anderen Schauspieler, der den Titel-Antagonisten spielte. Sie könnten wahrscheinlich eine zufriedenstellende Dissertation über die miteinander verbundenen Inspirationen in Stokers Geschichte, der Spieladaption, zusammenstellen. Nosferatu und das Browning-Bild, ohne das Erbe dieser Version berühren zu müssen Dracula hat erzeugt. Dies ist ein Kinderspiel, wie es der nächste Film auf der Liste ist, Wortspiel beabsichtigt.

Frankenstein (1931)

Wenn Dracula war nicht deine Tasse Monsterfilm-Tee aus den 1930er Jahren, dann besteht eine sehr gute Chance, dass der Regisseur James Whale 's Frankenstein war. Boris Karloff Als das Monster in diesem lebhaften Thriller mit verrückten Wissenschaftlern, der wohl genauso einflussreich ist wie das Monster, in großem Stil auf die Bühne kam Dracula , wenn nicht mehr. Dank der Weitsicht von Laemmle Jr. bei der Landung der Rechte an Dracula und der fast augenblickliche Erfolg dieses Films, Universal Pictures, beleuchtete eine Reihe von Monsterbildern, von denen Frankenstein wäre der nächste. Es enthält auch eine merkwürdige Einführung des Schauspielers Edward Van Sloan wer warnt das Publikum, dass die Geschichte von Frankenstein könnte uns entsetzen, was natürlich nur zur Erregung beitrug.

Trotz seiner relativ kurzen Laufzeit von 70 Minuten und seiner Verbreitung in unserer modernen Kultur Frankenstein wurde bei der Freilassung in bestimmten Regionen stark zensiert. Eine Szene, die lange als kontrovers galt - und wahrscheinlich mein Lieblingsteil des ganzen Bildes ist -, ist, wenn das Monster ein kleines Mädchen in den See wirft und sie schließlich ertrinkt. Andere Zensoren baten darum, Dr. Frankensteins Linie zu kürzen, um zu wissen, wie es ist, 'Gott zu sein', dieselbe Linie, in der er berühmt ruft: 'Es lebt!' Die ungeheuerlichste Zensur hätte den Film auf fast die Hälfte seiner Länge reduziert. Glücklicherweise haben wir dank moderner Annehmlichkeiten und der Erhaltung dieses Films durch die Library of Congress Zugriff auf die Gesamtheit dieser klassischen Horror-Ikone.

Die Insel der verlorenen Seelen (1932)

Jeder Film, der sich als Teil der Besetzung mit 'The Panther Woman' rühmen kann, ist auf dieser Liste eindeutig ein Muss. Wenn Sie mehr Beweise dafür benötigen, warum es aufgenommen werden sollte, Erle C. Kenton 's Die Insel der verlorenen Seelen war die erste Verfilmung von H. G. Wells 1896 Science-Fiction-Roman 'Die Insel von Dr. Moreau'. (Das Drehbuch wurde teilweise von einem bekannten Genre-Autor geschrieben Philip Gordon Wylie .) Lugosi spielt den Sayer of the Law, seinen bislang wolfsartigsten Charakter, obwohl er viel mehr eine unterstützende Rolle spielt, als das Filmplakat vermuten lässt. Der wahre Powerplayer hier ist Charles Laughton als der brillante, aber verdrehte Dr. Moreau, der versucht, Gott zu spielen, indem er Kreaturen erschafft, die halb Mensch, halb Tier sind.

Dies ist eine klassische Geschichte, die mühelos eine Reihe von Schrecken zu einer erschreckenden, unvergesslichen Erzählung kombiniert. Moreau bringt diese hybriden Monstrositäten nicht nur durch Randwissenschaften ins Leben, er kontrolliert sie auch mit seinen eigenen Gesetzen, dem Knacken seiner Peitsche und dem Versprechen, dass jedes Biegen oder Brechen dieser Gesetze zu einem Besuch im Haus von führen wird Schmerzen. Es versteht sich von selbst, dass Moreau die Kontrolle über seine Insel und ihre Bevölkerung nicht für immer behalten kann, aber die Art und Weise, wie das Chaos die Ordnung in diesem Film ersetzt, ist eine wirklich eindringliche Sequenz. Es ist eine Schlussfolgerung, die Sie am besten selbst erleben können. Sehen Sie sie sich nur nicht zu kurz vor dem Schlafengehen an.

Freaks (1932)

Wenn wir uns vom Reich der berühmten Universal Monsters entfernen und ins Tabu gehen, haben wir Brownings Nachfolger des sehr erfolgreichen Dracula mit MGMs erstem Horrorbild, Freaks . Dieser vielfach bösartige Film, der aufgrund seiner Einzigartigkeit kaum zu kategorisieren ist, löste bei Kritikern stark negative Kritiken aus, wurde vor der Veröffentlichung stark zensiert, wurde vor Abschluss seines Inlandslaufs gezogen und erlitt an der Abendkasse einen beträchtlichen Verlust. Der schlechte Empfang beendete im Wesentlichen Brownings Filmkarriere und verbrannte jedes Gütesiegel Dracula hatte ihn verdient.

Und doch Freaks fanden in den letzten 40 Jahren eine Wiederbelebung der Popularität bei Gegenkulturgruppen und Filmfans. Der Film, der in seiner ursprünglichen, noch schockierenderen Version nicht mehr existiert, erzählt von einer Truppe von Zirkusartisten, einschließlich einer Sammlung von 'Freaks', die für zahlendes Publikum ausgestellt werden. Die Besetzung umfasste tatsächliche Darsteller, Menschen mit körperlichen Behinderungen oder Anomalien und andere Bedingungen sowie „normale“ Schauspieler, die die traditionelleren Rollen spielten. Jedoch, Freaks ist alles andere als traditionell, da es die schöne Kleopatra darstellt ( Olga Baclanova ) und der starke Mann Herkules ( Henry Victor ) als wirklich hässliche und korrupte Menschen, die versuchen, die 'Freaks' auszunutzen. Sagen wir einfach, dass sie bekommen, was zu ihnen kommt.

Freaks Vielleicht scheint es nicht wie ein Horrorfilm, bis Sie die letzten 15 Minuten oder so erreicht haben. An diesem Punkt wird es ziemlich erschreckend. Also, wenn Sie es nicht gesehen haben, tun Sie sich selbst einen Gefallen und suchen Sie es. Wenn du haben gesehen, betrachtet dich als einen von uns, einen von uns!

Das alte dunkle Haus (1932)

Ein weiterer übersehener Horror-Klassiker aus dieser Zeit ist Das alte dunkle Haus , eine Anstrengung von Whale, der Karloff erneut inszeniert, aber in einer etwas anderen Rolle als die seines berühmten stampfenden Monsters. Es war ein bisschen leichter als Whales frühere Werke, aber weit davon entfernt, eine Horrorkomödie wie die zu sein Abbott & Costello Bemühungen, die später kommen würden. Der Film begann auch mit dem Hinweis eines Produzenten, Streitigkeiten über Ähnlichkeiten im Aussehen von Karloffs Frankenstein-Monster und seinem seltsamen, wilden Butler Morgan beizulegen Das alte dunkle Haus, obwohl Universal beide Bilder produziert hat.

Dieser Film basiert auf dem J. B. Priestly Roman 'Benighted' (1927). Es drehte sich um ein strittiges Brautpaar und ihren sorglosen Freund, die auf der Straße unterwegs waren, als ein schrecklicher Sturm und ein Steinschlag sie zwangen, in einem nahe gelegenen Haus Zuflucht zu suchen, das von den Femm-Geschwistern bewohnt wurde. Zu ihnen gesellt sich bald ein weiteres fröhliches Paar, das dem Sturm entkommen will, aber es wird deutlich, dass die Familie Femm alles andere als gastfreundlich ist und tatsächlich vom Wahnsinn berührt wurde. Die klassischen Tropen der Spukhausfilme sind hier zu sehen, aber sie fühlen sich dank der hervorragenden Darbietungen der Besetzung nicht müde. Karloff ist tatsächlich der geringste unter ihnen, da sein betrunkener, wilder Schläger eines Charakters nur murmelt, schlurft und sich durch das Bild schlängelt. Die Femm-Familie ist jedoch eine wunderbar verdrehte Ergänzung zu einer vertrauten Geschichte.

Die Mumie (1932)

Nur ein Jahr von anderen Universal Monsters entfernt Dracula und Frankenstein , Karl Freund 's Die Mumie sieht Karloff seine zweitberühmteste Rolle übernehmen (es sei denn, Sie zählen seine Grinch-bezogenen Leistungen, die Sie wahrscheinlich sollten). Anstatt ein bestehendes Werk der Horrorfiktion anzupassen, Die Mumie wurde inspiriert von Howard Carter und sein archäologisches Team eröffnete 1922 Tutanchamuns Grab und den angeblichen Fluch, der ihnen folgte. Und siehe da, ein weiteres universelles Monster wurde geboren!

Der Fokus der Geschichte lag auf der Wiederbelebung der alten ägyptischen Mumie Imhotep (Karloff), die im modernen Ägypten nach seiner wiedergeborenen verlorenen Liebe sucht. Imhotep wird durch eine magische Schriftrolle wiederbelebt. Dies ist eine interessante Änderung gegenüber den zuvor gesehenen Handlungen, in denen die Pseudowissenschaften als Weg zur Transformation verwendet wurden. Die Mumie hat mehr gemeinsam mit Dracula in dieser Hinsicht, da sie beide auf Folklore, Mythologie und magischen Fähigkeiten basieren als alles andere im verrückten Wissenschafts-Subgenre. Der ehrgeizige Film umfasste eine jahrtausendealte Geschichte und führte dem westlichen Publikum Konzepte der Reinkarnation und der altägyptischen religiösen Praktiken ein, die bereits hungrig nach Pyramiden, Mumien und dem exotischen Pantheon der Götter waren. Und obwohl es ein Kassenerfolg war, brachte der Film in den 1940er Jahren vier Remakes hervor, aber keine offiziellen Fortsetzungen.

Die Braut von Frankenstein (1935)

Die einzige Fortsetzung, die Sie auf dieser Liste finden, ist die Frankenstein Franchise. Es ist eines, das lange Zeit als weniger als von Kritikern und Kinogängern gleichermaßen angesehen wurde, aber in jüngerer Zeit ein neues Publikum und eine neue Wertschätzung gefunden hat. Anstatt mit einer Warnung eines der Schauspieler zu beginnen, beginnt es stattdessen mit einer Art Rahmengeschichte: Lord Byron, Percy Bysshe Shelley und Mary Shelley sind im Salon versammelt, in dem Mary enthüllt, dass ihre Figuren die erste Geschichte überlebt haben und lebte, um es einem anderen zu erzählen, ebenso wie Regisseur Whale.

Und diese Geschichte ist zuweilen wohl komischer im Ton und ausgefallener im Charakter, besonders angesichts der gezeigten Sammlung von Miniatur-Homunkulien und der schrillen, kreischenden Minnie ( Ein O'Connor ). Aber es gibt auch Dr. Frankenstein ( Colin Clive ) eine Chance, sich unter dem noch verrückteren Dr. Pretorius ( Ernest Thesiger ). Pretorius möchte, dass Frankenstein dabei hilft, ein anderes Leben in diese Welt zu bringen, eine Braut für sein vorheriges Monster, und so das Thema „Gott spielen“ fördert. Frankenstein weigert sich, nachdem er seine Lektion gelernt hat, lässt sich jedoch von Pretorius und seiner eigenen Schöpfung selbst zur Unterstützung zwingen. So sehr ich es auch liebe, Karloffs Monster dabei zuzusehen, wie er spricht, raucht und ein gutes Stück Geigenmusik schätzt, es ist immer noch herzzerreißend zu sehen, wie er von den Bürgern, seinem Schöpfer und seinen Mitmonstern gleichermaßen abgelehnt wird. Die letzte Sequenz, in der das Monster Dr. Frankenstein vergibt, während es sich selbst, Pretorius, und die neu belebte Braut (ikonische blitzgeschlagene Bienenstockfrisur und alles) zum Grab zurückversetzt, ist ein überraschend sympathischer Moment für solch eine monströse Schöpfung. Es ist eine würdige Fortsetzung, die einige jetzt als die Krönung von Whale betrachten.

King Kong (1933)

Wenn es jemals ein Filmmonster gab, das sie alle regierte, war es das auch King Kong . Diese RKO-Monstrosität hätte leicht die gesamte Monster-Besetzung von Universal Pictures unter ihrer gigantischen Affenfaust zerschlagen können, war aber sanft genug, um damit umzugehen Fay Wray mit Vorsicht, auch wenn Sie das Empire State Building besteigen und Angriffsflugzeuge abschlagen.

King Kong Man könnte behaupten, es sei ein Fantasy-Abenteuerfilm, aber er hat sicherlich Horrorelemente. Die gruselige Schädelinsel, die sich in tückischen Gewässern befindet, beherbergt eine einheimische menschliche Bevölkerung, noch vorhandene Dinosaurier und Riesenaffen, von denen Kong das oberste Gebot ist. Der wahre Horror kommt nicht, wenn das Filmteam in seine Heimatinsel eindringt, sondern wenn sie das monströse Tier unter Drogen setzen und ihn nach New York City nach Hause bringen. Stellen Sie sich einen solchen ursprünglichen, prähistorischen Terror vor, der sich im modernen städtischen Zentrum der bekannten Welt löst. Die New Yorker müssen gelegentlich einen Blick auf das himmelhohe Profil des Empire State Building geworfen haben, um sicherzustellen, dass es weder von Menschen noch von Tieren angegriffen wurde.

Und doch ist Kong eines der frühesten Beispiele für ein sympathisches Monster, eine Kreatur, die aus ihrem Haus gezogen wurde, um ausgestellt zu werden, nur um zu sterben, um sich selbst (und seinen geliebten Menschen) unter verwirrenden und fremden Umständen zu schützen. King Kong Es gelang, die mächtige Seite von Mutter Natur und die monströse Seite des Menschen zu zeigen, aber aufgrund des Mangels an Riesenaffen in der realen Welt waren die Mängel des Menschen die Botschaft des Tages, damals und heute.

Der unsichtbare Mann (1933)

Whale kehrt noch einmal für ein weiteres Universal Monster zurück. Diese Ausgabe wird vorgestellt Claude Regen in seiner ersten amerikanischen Filmrolle als Der unsichtbare Mann , eine Figur, die er meistens als körperlose Stimme außerhalb des Bildschirms spielte. Er erscheint zwar kurz am Ende des Films, verbringt aber den größten Teil seiner Leinwandzeit mit mehr Bandagen als Karloffs Mumie.

Beyogen auf H. G. Wells 'gleichnamiger Science-Fiction-Roman, Der unsichtbare Mann kehrte in den Bereich der Wissenschaft zurück, um die Lage des Hauptmonsters zu erklären. Ein Chemiker namens Dr. Jack Griffin hatte das Geheimnis der Unsichtbarkeit bei einer Reihe von Tests mit dem obskuren Medikament Monocane entdeckt. Die gefährliche Droge macht Griffin nicht nur dauerhaft unsichtbar, sie macht ihn auch verrückt (oder erlaubt wohl seinen eigenen Lastern, ihn zu konsumieren). Griffin fesselt unwillige Teilnehmer an seinem Plan, der Diebstahl und mutwilligen Mord beinhaltet, um an die Macht zu gelangen. Ähnlich wie bei früheren Bösewichten, die durch die Einmischung in die Wissenschaft hervorgerufen wurden, mit der man sich nicht einmischen sollte, wird der Titelantagonist durch die Mob-Herrschaft und seinen eigenen Stolz herabgesetzt, indem er schließlich seine Sünden gesteht und zu seinem früheren Selbst zurückkehrt, wenn der Tod ihn nimmt. Die Beats sind hier ähnlich, aber der Stil ist ganz für sich.

Die schwarze Katze (1934)

Apropos Stil, hier ist eine kleine Geschichte über Krieg, Politik und Rache, die bei Nekrophilie und Satananbetung zum großen Teil funktioniert. Oh, und es ist der erste von acht Filmen, in denen Lugosi und Karloff zusammen auf derselben Leinwand zu sehen sind. (Es ist auch einer der frühesten Filme mit einer fast kontinuierlichen Musikpartitur.)

Inspiriert von einer Poe-Geschichte, Die schwarze Katze findet Lugosis Kriegsveteran und Überlebenden des Gefangenenlagers Dr. Vitus Werdegast im Widerspruch zu seinem ehemaligen Freund und Mitsoldaten, dem Ingenieur Hjalmar Poelzig (Karloff). Mitten in ihrer Fehde ist ein junges amerikanisches Paar gefangen, das Ungarn auf seinen Flitterwochen besucht. Was nach ihrem schicksalhaften Treffen folgt, ist ein bizarres Katz-und-Maus-Spiel zwischen Lugosi und Karloff mit dem Paar als Preis für den Sieger: Sollte Werdegast gewinnen, wird das Paar freigelassen und Poelzig wird für seine Sünden bezahlen; Wenn Poelzig gewinnt, wird das Paar in einer Mitternachtszeremonie geopfert und Werdegast wird auch seinen Schöpfer treffen. Dies ist eine verrückte Geschichte, in der Lugosi eine lähmende Angst vor Katzen darstellt, Karloff sich als von Tod und Schönheit besessener Wahnsinniger ausgibt, der sich mit dunkler Magie beschäftigt, und eine ziemlich eklige Wendung, die die Beziehung zwischen den beiden ehemaligen Soldaten weiter verkompliziert. Die schwarze Katze endet mit einem Knall, also suchen Sie diesen auf jeden Fall aus, wenn Sie nur die Horror-Meister gemeinsam auf dem Bildschirm sehen wollen, aber außerhalb ihres üblichen Monster-Make-ups.

Der Rabe (1935)

In einer anderen Zusammenarbeit zwischen Lugosi und Karloff, die von Poe inspiriert wurde (diese viel offensichtlicher), Der Rabe sieht, wie ihre bösartigen Charaktere nebeneinander und nicht gegeneinander arbeiten. Während diese Partnerschaft bestenfalls dürftig (und zunächst komisch absurd) ist, ist es fantastisch zu sehen, wie sie sich auf dem Bildschirm abspielt.

Der Rabe Es gibt zwei interessante Dinge, die dafür arbeiten: das Zusammenspiel zwischen Lugosi und Karloff und die bizarre Besessenheit, die Lugosis Charakter Dr. Vollin mit allem hat, was Poe zu bieten hat. Vollin, ein begabter, aber exzentrischer Chirurg, gibt zu, in seinem Haus eine Reihe von Poes berühmtesten Geräten (insbesondere eine Grube, ein Pendel und einen Schrumpfraum) gebaut zu haben. Um es kurz zu machen: Vollin versucht, seine selbstgemachte Folterkammer bei den Thatchers einzusetzen, einer Familie, der er mit seinen besonderen Talenten geholfen hat, die ihn aber letztendlich beleidigt hat. Vollin bittet den entkommenen Mörder Edmond Bateman (Karloff) um Hilfe, allerdings nur durch grausame Tricks. Es scheint, dass Bateman nicht länger so böse sein möchte, dass er es satt hat, hässlich zu sein, und sich daher gezwungen fühlt, hässliche Dinge zu tun. Als Vollin anbietet, Bateman im Austausch für seine Hilfe mit einer plastischen Operation zu versorgen, scheint dies die perfekte Ergänzung zu sein. Was folgt, ist ein Abstieg in Wahnsinn, Verrat und Besessenheit, der sowohl Lugosi als auch Karloff auf dem Bildschirm loslässt.

Der Wolfsmensch (1941)

Das letzte unserer Universal Monsters ist Autor / Regisseur George Waggner 's Der Wolfsmensch , der erste unserer Horrorfilme Lon Chaney Jr. Nimm den Mantel von seinem verstorbenen Vater. Es war nicht der erste Werwolf-Film des Studios - der weniger kommerziell erfolgreiche Werwolf von London debütierte 1935 - aber es würde die Werwolf-Mythologie für die kommenden Jahrzehnte prägen. Dies würde Chaney Jr.s Repressalien in der Rolle für vier Fortsetzungen einschließen. (Lugosi und Rains spielen auch in dieser ersten Folge eine unterstützende Rolle.)

Fortsetzung des Themas 'Amerikaner in Europa in Gefahr' Der Wolfsmensch sieht Chaney Jr. als Larry Talbot, einen praktischen Mann, der nach dem Tod seines Bruders in sein Stammhaus in Wales zurückkehrt, um sich mit seinem entfremdeten Vater wieder zu vereinen. Zusätzlich zu seinen familiären Verstrickungen engagiert er sich auch bei einer einheimischen Frau und ihrer Freundin, eine Beziehung, die ihn schließlich in direkten Kontakt mit einem wilden Wolf bringt. Letztendlich verändert dieses Ereignis sein ganzes Leben danach bis zu seinem herzzerreißenden Tod. Der Wolfsmensch hat vielleicht nicht die besten Spezialeffekte (auch wenn das Wolfsmenschen-Make-up selbst immer noch eine Ikone ist), aber es ist ein absoluter Klassiker im Genre.

Katzenmenschen (1942)

Jacques Tourneur 's Katzenmenschen ist ein Horrorfilm der ganz anderen Art. Außerhalb des Reiches der häufigeren mythologischen Monster stammt dieser Titel Terror Val Lewton Die Kurzgeschichte 'The Bagheeta' wurde 1930 veröffentlicht. Die Geschichte folgt einem Amerikaner namens Oliver Reed ( Kent Smith ), der sich in einen serbischen Einwanderer namens Irena verliebt ( Simone Simon ), die aufgrund der Legenden aus ihrem Heimatdorf den besonderen Glauben hat, dass sie sich in eine Wildkatze verwandeln wird, wenn sie sexuell erregt ist. Wie zu erwarten ist, verkompliziert dieser Glaube ihre Beziehung, aber sie heiraten trotzdem. Die eigentliche Komplikation entsteht, als Oliver beginnt, sich in seine Mitarbeiterin Alice zu verlieben ( Jane Randolph ). Die Hölle hat keine Wut wie eine verachtete Katzenfrau.

Katzenmenschen ist anders als alle anderen Horrorfilme auf dieser Liste. Irena verwandelt sich nicht aus einer Laune heraus oder durch eine chemische Besessenheit in die volle Sicht der Kamera, sondern durch den Akt der sexuellen Anziehung. Oliver, frustriert von einer geschlechtslosen Ehe und der Unfähigkeit, Irena bei der Überwindung ihres Aberglaubens zu helfen, bittet einen Psychiater um Hilfe und vertraut Alice auch seine Probleme an. Diese Entscheidungen dienen nur dazu, ihre Beziehungen weiter zu verkomplizieren und Irenas Eifersucht so weit zu nähren, dass sie außer Kontrolle gerät und sie dazu bringt, Alice durch die Straßen und in ihr eigenes Zuhause zu verfolgen. Um die Sache noch schlimmer zu machen, erweckt eine Affäre mit dem Psychiater Irenas latente Ängste und Überzeugungen auf schreckliche Weise zum Leben. Katzenmenschen beschäftigt sich mit so ungewöhnlichen Themen wie mächtigen und gefährlichen Frauen, den Gefahren von Sex und Verführung, Scheidung, Femme Fatales und psychischen Erkrankungen. Seine Schlussfolgerung ist jedoch alles andere als erhebend. Seien Sie also vorbereitet.

Der Körperfänger (1945)

Im Rennen um das beunruhigendste Ende auf dieser Liste von Filmen steht Robert Wise 1945 Bemühungen, Der Body Snatcher . Dies ist der letzte Film, in dem Lugosi und Karloff gleichzeitig auf der Leinwand zu sehen sind (obwohl Lugosis Rolle eher reduziert ist), und basiert auf einer anderen Kurzgeschichte von Robert Louis Stevenson . Diesmal fand die Geschichte 1831 in Edinburgh statt, nur wenige Jahre nach den sehr realen Morden an Burke und Hare, bei denen 16 Menschen getötet wurden, um ihre Körper an Dr. Knox zur Dissektion bei Anatomie-Vorlesungen zu verkaufen.

Während sich eine der Haupthandlungen dieses Films auf einen jungen Medizinstudenten und seine Versuche konzentriert, der querschnittsgelähmten Tochter einer jungen Frau zu helfen, nehmen die Horrorelemente der Handlung einen ganz anderen Verlauf. Karloff spielt John Gray, einen Taxifahrer bei Tag und einen Auferstehungskämpfer bei Nacht. Er liefert frisch ausgegrabene (oder sogar frisch ermordete) Leichen an Ärzte zur Präparation. Der Medizinstudent akzeptiert diese Stellen mit Zustimmung seines Mentors Dr. MacFarlane. Als der andere Assistent des nicht so guten Arztes (Lugosi) tot auftaucht, nachdem er versucht hat, Gray zu erpressen, droht der Auferstehungskämpfer, die Wahrheit ans Licht zu bringen: MacFarlanes Mentor war Dr. Knox und er war an den Morden an Burke und Hare beteiligt.

Was folgt, ist eine angespannte Auseinandersetzung zwischen den beiden Männern, die immer nervenaufreibender wird, wenn die Geschichte zu ihrem unvermeidlichen Abschluss kommt. Die letzten Momente sind absolut sehenswert und die Lösung ihres Kampfes wird dank eines tadellosen Aufbaus umso bedeutungsvoller.

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