'I Am Michael' Review: James Franco wechselt vom schwulen Aktivisten zum christlichen Pastor

James Franco glänzt in diesem wahren Drama.

Dies ist ein Re-Post von mir Ich bin Michael Rückblick vom Sundance Film Festival 2015. Der Film läuft jetzt in ausgewählten Kinos und ist auf VOD verfügbar.



James Franco macht / ist in vielen Filmen. Der künstlerische Hunger des Mannes rast ständig von einem Projekt zum nächsten, aber Co-Autor / Regisseur James Kelly Drama Ich bin Michael (was Franco produziert hat) fühlt sich wie einer an, der ihm am Herzen liegt. Basierend auf einer wahren Begebenheit spielt Franco den Schwulenrechtler Michael Glatze, der später auf seine Homosexualität verzichtete und christlicher Pastor wurde. Es ist eine traurige Geschichte von einem Mann, der eine Identitätskrise hat, und während Kellys Film manchmal das Gefühl hat, nicht tief genug zu sein, machen ihn starke Performances und perfekt gestimmte emotionale Beats zu einem erzählenswerten Film.



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Als wir Michael Glatze 1998 zum ersten Mal kennenlernen, ist er ein fröhlicher, lebendiger und gut ausgebildeter Aktivist für Schwulenrechte mit der Leidenschaft, anderen Menschen zu helfen. Sein Hauptgeschäftsfeld für seine natürlichen Führungsqualitäten ist der Chefredakteur des XY Magazine, einer schwulen Zeitschrift mit Sitz in San Francisco. Er hat eine liebevolle Beziehung zu seinem Architektenfreund Bennett ( Zachary Quinto ), dem er nach Halifax folgt, als Bennett einen neuen Job bekommt.

Während die Beziehung zwischen Michael und Bennett durch den Umzug etwas angespannt ist, bringen sie beide schließlich den jungen College-Studenten Tyler mit ( Charlie Carver ) in ihre Beziehung, und die drei machten sich daran, einen Dokumentarfilm über queere Jugendliche in Amerika zu drehen. Während ihrer Reise begegnen sie einem jungen Studenten an einer überwiegend konservativen Universität (er beschreibt es als „Falwell-Territorium“), der sich als schwuler Christ identifiziert und sagt: „Welcher Gott würde dich dafür bestrafen, dass du Liebe gefunden hast?“. Dies ärgert Michael etwas, der zusammen mit den anderen Freunden seiner schwulen Gemeinschaft Christen aufgrund ihrer hasserfüllten Rhetorik und der Konsequenzen dieser Rhetorik wie dem Mord an Matthew Shepard als Feind angesehen hat.



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Michael wird nach diesem Treffen etwas schwerfälliger und nimmt sich etwas Zeit, um über seinen Platz im Universum nachzudenken und ob er seine Mutter - 'seine beste Freundin' - nach ihrem Tod Jahre zuvor wieder sehen wird. Wenn ein Gesundheitsschreck Michael bis ins Mark erschüttert, konzentriert er sich auf die Frage, was nach dem Tod passiert, und sucht Trost in der Bibel. Bennett und Tyler scheinen sich über Michaels Fixierung und Interesse am Christentum zu ärgern, wiederum aufgrund der starken Hassrede, mit der sie aus eigener Erfahrung konfrontiert wurden. Ihre Position ist etwas verständlich, wenn auch nicht gerade mitfühlend, aber ihre starke Weigerung, Michaels Interesse ernst zu nehmen, drängt ihn weiter weg.

Während Michael sich an externe Quellen wendet, um einen Einblick in die Vereinbarkeit seiner Sexualität mit dem Glauben des Christentums zu erhalten, beeinflusst die Rhetorik von Talk-Radio und Büchern zum Thema Religion seine Haltung und führt ihn zu dem Schluss, dass es keine Kombination zwischen beiden gibt - Homosexualität ist eine Sünde und er muss umkehren, um Christ zu werden. Dass die Aussicht, sowohl schwul als auch christlich zu sein (dh die beiden sich nicht gegenseitig auszuschließen), nicht weiter untersucht wird, ist eines der bedauerlichen Versehen des Films.



An Michaels Interesse am Glauben an und für sich ist nichts auszusetzen, aber sein Grund, sich bekehren zu wollen, ist egoistisch: Er möchte in den Himmel kommen und seine Eltern wiedersehen. Während Michael immer stolz auf seinen Wunsch war, anderen zu helfen, wird er fixiert nur auf sich selbst und wie er dieses Problem beheben kann. Schließlich beschließt er, seine Sexualität ganz aufzugeben und zur Bibelschule zu gehen, um Pastor zu werden. Aber während sein persönlicher Blog Vertrauen und Entschlossenheit in seine neue Haltung hervorruft, sind seine Handlungen weniger überzeugend und sprechen für eine Atmosphäre der Unsicherheit, die in seinem Kopf anschwillt.

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Der Anfang von Ich bin Michael ist ein bisschen wackelig, da Kelly den Film eher als Biografie als als persönliches Drama malt. Der Film versucht, zu viel Boden unter den Füßen zu haben, um die Grundlage für das zu schaffen, was kommen wird, aber sobald er sich mit Michaels Denkprozess befasst, greift er tief in die Charaktere und ihre inneren Kämpfe ein. Franco ist ausgezeichnet als der Titel Michael, der ein nuanciertes Porträt des Charakters zum Leben erweckt - wir können den Kampf in Michaels Kopf durch sein Furnier des Vertrauens sehen, und Franco spielt diesen faszinierenden Bogen wunderschön.



Quinto ist auch großartig als Bennett, wenn auch etwas ungenutzt. Gegen Ende des Films kommt jedoch eine Schlüsselszene, in der er die komplizierte Beziehung seines Charakters zum jetzt heterosexuellen Michael auf eine etwas unerwartete Weise festhält. Und während Carvers Tyler eine relativ kleine Figur ist, bekommt er auch eine entscheidende Szene, in der er wirklich glänzt.

Emma Roberts ist solide als Mitschülerin der Bibelschule, mit der Michael versucht, eine heterosexuelle Beziehung aufzubauen, und sie geht geschickt mit der Figur nicht als Parodie, sondern als echter Mensch um. Kellys Widerwillen, Christen als Karikaturen zu malen, ist eine der Stärken des Films. Er ist nicht daran interessiert, diejenigen des Glaubens zu dämonisieren, sondern nur daran zu denken, wie Michaels Verleugnung seinen weiteren Wunsch, christlicher zu werden, beflügelt.

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Was Michael im Wesentlichen antreibt, ist Angst. Angst, seine Eltern nie wieder zu sehen, Angst, das falsche Leben zu führen und Angst, allein zu sein. Er bloggt ständig über seinen starken Glauben und die völlige Ablehnung des homosexuellen Lebensstils, während er privat versucht, seine Gefühle für einen anderen Mann mit seinem Wunsch, in den Himmel zu kommen, zu korrigieren. Er leugnet eindeutig und hat ständig das Bedürfnis, anderen seinen neuen Lebensstil auf oft verletzende Weise zu beweisen, und sein Versuch, andere Absatzmöglichkeiten für seine wahren kreativen und Führungsleidenschaften zu finden, ist nicht überzeugend.

Und obwohl dieses Porträt von Michael interessant ist und tatsächlich einige starke Leistungen zeigt, fühlt es sich immer noch irgendwie unvollständig an, als ob ein letztes Kapitel noch zu erzählen ist. Es gibt nur so viele Male, in denen wir sehen können, wie Michael standhaft bleibt, Zweifel verspürt und dann wieder stark im Glauben wird, und am Ende des Tages ist es immer noch ein bisschen unklar, was er ist wirklich glaubt. Ich bin mir nicht sicher, ob er es überhaupt weiß, aber der Film endet eher an einem Haltepunkt als an einem Abschluss.

Im Kern, Ich bin Michael ist eine traurige Geschichte. Dieser Mann, der so viel zu geben hatte und tatsächlich eine Reihe junger Schwuler mit seinen mitfühlenden und beruhigenden Schriften in XY ermutigte, wird von seinem eigenen Zweifel so verzehrt, dass er Menschen nicht mehr hilft, sondern sie verletzt. Es ist nicht nur die Tatsache, dass Michael sich selbst verleugnen würde, um sich einem Glaubenssystem anzupassen, sondern dass er es aus völlig egoistischen Gründen tut, nicht aus einem starken Gefühl der Überzeugung oder der Verpflichtung zur Wahrheit. Das ist die Tragödie von Michael, und obwohl der Film möglicherweise kein vollständiges Porträt malt, zeichnet er seine Geschichte auf faszinierende und herzzerreißende Weise auf.

Bewertung: B-