'Es ist ein wundervolles Leben' ist viel, viel dunkler, als Sie sich erinnern

Es ist ein wundervolles Leben ist nicht der helle Weihnachtsfilm, an den Sie sich erinnern. Der Frank Capra, Jimmy Stewart Klassiker ist viel, viel dunkler.

Es ist ein wunderschönes Leben ist ein allgegenwärtiger Weihnachtsklassiker, ein zeitloses Stück herzerwärmenden, urlaubsorientierten Filmemachens, das seit seiner Veröffentlichung im Jahr 1946 von Familien bis heute geliebt wird. Was hält den Geliebten Frank Capra /. Jimmy Stewart Feature auf den Herzen und Gedanken so vieler? Wahrscheinlich seine magische realistische Einbildung, die in der Lage ist, direkt in den Zweck der menschlichen Existenz einzudringen und alle daran zu erinnern, dass sie etwas Besonderes für das sind, was sie sind. Schön und lieb, oder? Nun, um dorthin zu gelangen, müssen wir uns durch die unerbittlich zerstörerischen Kräfte des Kapitalismus waten, das ständige Träumen von Träumen, das drohende Schicksal, stecken zu bleiben, die Erinnerung daran, dass alle Menschen um Sie herum Erfolg haben, wenn Sie es nicht tun, das Rutschen in die Grenze missbräuchliches Verhalten von Verzweiflung und Wut und schließlich die Berücksichtigung von Selbstmord. Ähm ... Frohe Weihnachten?

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Wenn Sie nicht gesehen haben Es ist ein wunderschönes Leben , oder wenn es ein paar Weihnachten her ist, seit Sie es wieder besucht haben, bin ich hier, um Sie an das massive, ununterbrochene Eintauchen des Films in die Dunkelheit zu erinnern. Stewart ist ein Jedermannsschauspieler, der für seine Grundprinzipien von Güte und Anstand bekannt ist. Capra ist ein Regisseur, der für seinen Optimismus mit großen Augen und die Vergöttlichung der „guten alten amerikanischen Werte“ bekannt ist, die oft halb verunglimpft gesehen werden. Diese beiden allgemeinen Verallgemeinerungen machen sich in präsent Wundervolles Leben , aber sie nehmen sich ihre süße Zeit, um dorthin zu gelangen. Während des größten Teils des Films - ich würde sagen, gut 3/4 seiner Laufzeit, wenn nicht sogar ein wenig länger - sehen wir, wie Capra seine Arbeit in schonungslosen, naturalistischen, schattig fotografierten Szenen häuslicher Selbstzerstörung wiedergibt, und wir Beobachten Sie, wie Stewart durch all seine widersprüchlichen Impulse und Verantwortlichkeiten fleht, arbeitet und tobt, bis er sie nicht mehr tragen kann, ohne zu brechen. Es ist ein wunderschönes Leben macht es gut, die Prämisse seines Titels zu argumentieren, aber es zeigt uns, wie viel Mut, Mut und Herz notwendig sind, um zu diesem Schluss zu kommen.



Bild über RKO Radio Pictures

Von Anfang an wissen wir zwei wahre Dinge über Stewarts Charakter von George Bailey, der zuerst als Kind gesehen wurde Bobby Anderson . Er möchte vor allem seine Heimatstadt Bedford Falls, New York, verlassen, um ein Leben voller Reisen, Ehrgeiz und Neuheit zu führen. Und er opfert ständig diesen Traum - nein, die Grundprinzipien seiner Menschlichkeit -, um sicherzustellen, dass die Menschen um ihn herum stattdessen ihren erfüllen können. Ein entscheidender Moment für George kommt in der Kindheit, als er seinen Bruder Harry rettet ( Georgie Nokes als Kind; Todd Karns erwachsen) vom Ertrinken in einem eisbedeckten Teich. Harry ist somit gesegnet zu leben, zu reisen und ein dekorierter Kriegsheld zu werden. George ist jedoch mit einem ohrenbetäubenden Ohr von diesem Akt des Heldentums verflucht und leidet unter der ersten von vielen Bewegungen und Momenten, die ihn für immer in diesem Teich von Bedford Falls gefroren halten wollen, während alle um ihn herum gerettet werden und weggehen. Capra malt diese Ära des amerikanischen Lebens im Großen und Ganzen mit einem Gefühl von offenem Elend - was wir vor allem sehen, wenn der junge George sich mit der Unfähigkeit seines Arbeitgebers auseinandersetzen muss, den Tod seines Sohnes zu verarbeiten -, konzentriert sich aber größtenteils auf George, oder zumindest verstärkt die Wirkung dieses beiläufig schwierigen Lebens auf ihn. 'Ich konnte nicht träumen, den Rest meines Lebens in einem schäbigen kleinen Büro zu verbringen', betont George. 'Ich habe Träume!' Alle anderen scheinen in der Lage zu sein, auf dieser Welt zu existieren, Warzen und alles, aber George kann nicht anders, als ein Lasso zum Mond zu schwingen und als Belohnung nichts als Seilbrand zu verdienen.

Dieses Knirschen des Verlangens wird durch das Knirschen der Finanzzahlen, der Schatten und Fakten des Kapitalismus, die in aller Munde sind und die darauf aus sind, den eigenen Status zu definieren und zu entscheiden, wie wertvoll sie als Mensch sind, noch verstärkt. Der Kapitalismus als Dämon wird am deutlichsten von Mr. Potter verkörpert, einem gierigen Geschäftsmann, der köstlich gespielt wird Lionel Barrymore . Er möchte jeden Teil von Bedford Falls besitzen, auch (besonders?), Wenn dies bedeutet, einen Menschen auf dem Weg zu besitzen und zu zerstören („Die Zeiten sind schlecht, Mr. Potter. Viele dieser Leute sind arbeitslos“, bittet George) ihn an einem Punkt. Seine Antwort, einfach: 'Nun, dann schließen'). Das Bedürfnis von George, sich von den Ketten des Kapitalismus zu lösen, hängt mit seinem Bedürfnis zusammen, der Stadt in Form des Bailey Brothers Building and Loan zu entkommen, dem Familienunternehmen, das sein Bestes tut, um der Stadt einen Anschein finanzieller Sicherheit zu geben. George möchte nicht den Rest seines Lebens in diesem Büro verbringen, um Mr. Potters skrupellosen Versuchungen des Reichtums einen Dollar nach dem anderen voraus zu sein, aber er scheint auch fest verdrahtet zu sein, um seinen Mitmenschen zu helfen, unabhängig von den wörtlichen Kosten andauernde Manifestationen seiner „ursprünglichen helfenden Sünde“, indem er seinen Bruder rettet. Irgendwann stapelt sich die ganze Stadt in das Gebäude und leiht verzweifelt nach Bargeld; George findet das Geld pflichtbewusst, auch wenn es bedeutet, Rechnungen aus seiner eigenen Tasche zu ziehen.

Der Film ist voll von Dissektionen und Beispielen für Selbstlosigkeit und Selbstsucht, wie eine menschliche Handlung ihren Nachbarn beeinflusst und wie wir damit umgehen sollen, wenn es uns auf Schritt und Tritt zu verletzen scheint. George Bailey kann einfach nicht damit fertig werden und gipfelt in einem Abschnitt des Kinos, der zu den trostlosesten gehört, die ich je gesehen habe. Er kommt von einem intensiven Treffen mit Mr. Potter nach Hause, der ihm mitgeteilt hat, dass das Gebäude und der Kredit unter Potters Kontrolle fallen werden, ohne dass ein unmöglicher Geldbetrag eingezahlt wird. Und er fällt vor seiner Familie auseinander und missbraucht sie grenzwertig. Er schreit seine Tochter an ( Carol Coomes ) für das Spielen eines Weihnachtsliedes auf dem Klavier. Er beschimpft seinen Sohn ( Larry Simms ) für die Frage nach den Definitionen von Wörtern. Und am beunruhigendsten ist, dass er seine geliebte Frau Mary (die unvergleichliche) anschreit und sogar packt und schüttelt Donna Reed ), Stewart bekennt sich von ganzem Herzen zu diesen giftig unwahrscheinlichen Abfahrten in Gewalt und Wahnsinn. George ist schuldbewusst und mit gebrochenem Herzen am Ende seines Seils. Er flieht aus seinem Haus und befolgt den zynischen Rat von Mr. Potter. 'Du bist mehr tot als lebendig wert', sagte Potter zu George. Also starrt George, müde davon, sich selbst aufzugeben, müde, andere zu belasten und zu verletzen, müde davon, wie viel Geld und tote Träume die verdammte Welt beherrschen, den Lauf einer Brücke hinunter und bereitet sich auf den Sprung vor.

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Und dann, mit kaum noch Zeit auf dem Bild, kommen wir endlich zur Struktur von Es ist ein wunderschönes Leben dass jeder fröhlich nachahmt, wenn er es parodiert. Schutzengel in der Ausbildung von Clarence, ein von Herzen kommender und aufrichtiger Henry durchquert macht sich für George sichtbar. Und er zeigt George, wie das Leben wäre, wenn George nie geboren worden wäre. Danke Gott! Wir können George endlich dazu bringen, zu erkennen, dass er wichtig und geliebt ist und sich mit einem Sprint der Freude bis zum Ende lohnt, oder? Falsch! Abgesehen von dem Unwohlsein in Clarences Geschichte (er wird vorgestellt, dass er sich über seine Mitengeln lustig macht und mehr als alles andere will, um endlich seine Flügel zu bekommen), ist Georges Reise durch die alternative, gegelose Dimension genauso beunruhigend, wenn nicht sogar noch beunruhigender. als jeden Moment zuvor. Capra und DPs Joseph Walker und Joseph Biroc Baden Sie diese Sequenzen im Hell-Dunkel-Schatten (der in dieser 4K-Restaurierung wunderschön aussieht) und lauschen Sie den Noir-Tönen der Nachkriegszeit, die zu dieser Zeit im amerikanischen Kino populär waren. Jedes einzelne Schicksal, auf das George und Clarence stoßen, ist schlimmer als das vorhergehende. Potter hat die Stadt dezimiert, Mary hat sich in ein Leben agoraphober Einsamkeit verwandelt und sein Kriegsheld Bruder Harry ist vor so vielen Jahren in diesem gefrorenen Teich gestorben. So elend wir George zuvor gesehen haben, so elend ist er jetzt. 'Ich möchte leben!' er fleht, völlig von seinem ursprünglichen Standpunkt aus gesehen. 'Bitte, Gott, lass mich wieder leben!' Das Einzige, was schlimmer ist, als zu glauben, dass Sie keine Rolle spielen, ist zu wissen, dass Sie es tun, und nicht in der Lage zu sein, etwas dagegen zu tun.

Und wow, beweist diese Sequenz diesen Punkt und noch einige mehr? Als Clarence George erlaubt, aus diesem Fiebertraum wieder aufzutauchen, endet der Film gnädigerweise mit der Explosion von Weihnachtsfreude, die wir alle unzählige Male in verpackten Stücken von 'Weihnachtsfreude' gesehen haben. George Bailey rennt die Straße entlang und schreit in jedem Gebäude „Frohe Weihnachten“. Die ganze Stadt drängte sich in sein Wohnzimmer und sang hell Weihnachtslieder; Zuzu ( Karolyn Grimes ) zwitschert, dass 'jedes Mal, wenn eine Glocke läutet, ein Engel seine Flügel bekommt.' Diese Momente bringen mich zum Weinen wie am Schnürchen, so voller Emotionen, mit Katharsis, mit verdammter Erleichterung. Und wenn Sie sie sehen, erleben Sie sie als Ziellinie eines Rennens voller Kampf, Chaos und Herzschmerz. Sie überfluten Sie ohne das Gefühl einer Saccharinmanipulation. George Bailey und seine Familie haben ein wundervolles Leben, und Sie auch. Es sind unsere dunkelsten Momente, die diese schönsten Momente am hellsten erscheinen lassen.