Paul Bettany & Alan Ball über „Onkel Frank“, „WandaVision“ und ähnliche Regiestile

Außerdem teilt Bettany seinen sehr aufrichtigen ersten Eindruck von Balls „Onkel Frank“-Drehbuch.

In den frühen 1970er Jahren spielten die Amazon Studios Onkel Frank ist ein packendes neues Drama über Familien aller Art und die Auswirkungen ihrer Geheimnisse. Von Autor/Regisseur Domain Ball , Onkel Frank folgt der Teenagerin Beth Bledsoe ( Sophia Lillis ) und ihr geliebter Onkel Frank ( Paul Bettany ), während sie zum Gehöft ihrer Familie in South Carolina reisen, um an der Beerdigung des Patriarchen der Familie Bledsoe teilzunehmen. Die Dinge nehmen eine Wendung, als Franks Partner Walid ( Peter Macdissi ), taucht bei der Beerdigung auf und bringt Wahrheiten über Frank ans Licht, auf die er nicht vorbereitet war, mit seiner Familie zu konfrontieren. Dieser Wendepunkt zwingt Frank, sich mit seinen eigenen Geheimnissen auseinanderzusetzen und festzustellen, ob Akzeptanz und Vergebung überhaupt möglich sind.

Collider hatte kürzlich die Gelegenheit, mit Ball und Bettany ausführlich über das Projekt zu sprechen. Während dieses Interviews haben wir darüber gesprochen, warum seit Balls letztem Spielfilm mehr als ein Jahrzehnt vergangen ist, was Bettany dazu gebracht hat, diese Figur zu übernehmen und was er von Ball als Regisseur gelernt hat. Außerdem sprach Ball über das TV-Projekt, das er derzeit entwickelt, Bettany sprach über seine kommende Disney+-Serie WandaVision , und vieles mehr.

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COLLIDER: Alan, was hat dich so lange warten lassen, um bei einem weiteren Film Regie zu führen? War es etwas, das nur passiert ist, weil Sie mit dem Fernsehen beschäftigt waren, oder lag es daran, dass es heutzutage einfach schwierig ist, diese Art von Filmen zu machen?

ALAN BALL: Ja, ich war beschäftigt mit Wahres Blut . Nach dem Wahr Ich habe ein paar Jahre damit verbracht, einen Piloten für eine HBO-Serie zu entwickeln und zu drehen, der am Ende nicht lief. Ich habe eine Staffel einer Serie für HBO gemacht, die nach der ersten Staffel nicht lief. Ich war also ziemlich beschäftigt. Aber es ist auch schwierig, einen kleinen Film wie diesen zu machen. Die Leute, die für die Geldbörsen verantwortlich sind, lesen ein Skript und fragen sich: Wird mir das Geld einbringen? Und ich denke, die Antwort vieler Leute, die dieses Drehbuch gelesen haben, war wahrscheinlich: Nein. Wir lieben das Schreiben, wir lieben die Geschichte, aber wir glauben nicht, dass wir damit Geld verdienen. Also vielen Dank. Und dann war Miramax der erste Finanzier, den wir trafen, der sagte: Ja, wir machen das. Also, das hat so lange gedauert.

Paul, war das Drehbuch dein erster Eindruck von diesem Projekt? Oder haben Sie zuerst mit Alan Ball gesprochen?

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PAUL BETTANY: Alan ist ein ziemlich nobler Kerl, der der Lektüre keinen Anruf voraussetzen muss. Ich bin immer etwas misstrauisch, wenn das jemand macht, zum Beispiel, was ist mit dem Drehbuch falsch? Ich lese auch nie Briefe von Regisseuren und ich lese nie ein Moodbook, wenn sie ein Moodbook mitschicken. Du denkst: ‚Ja, ich liebe all diese Filme. Die letzte Bildershow ist ein großartiger Film, aber das bedeutet nicht, dass Ihr Film so sein wird.'

Alans Notiz war wirklich, wirklich kurz. Es war, ich würde mich freuen, wenn du in meinem Film mitspielst. Ich war unglaublich geschmeichelt, ein großer Alan Ball-Fan zu sein. Aber dann, weil ich ein 'Glas ist halb leer'-Typ bin, habe ich mich gefragt, ob ich das eine Scheiß-Drehbuch von Alan Ball bekommen würde, und ich war wirklich, wirklich begeistert, als ich herausfand, dass ich es nicht hatte und ein armer anderer Ficker hat das. Ich habe das gute. Und dann telefonierten wir und wir hatten ein tolles Gespräch. Dann gingen wir nach North Carolina, um den Film zu drehen, und lachten uns durch einen sehr emotionalen Dreh, aber wir lachten uns den Arsch ab.

BALL: Wir haben viel gelacht.

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Alan, was hat dich dazu gebracht, Paul in dieser Rolle zu sehen? Und Paul, was hat Sie dazu gebracht, sich in der Rolle zu sehen?

BALL: Bevor ich das Drehbuch geschickt habe, hatte ich im Laufe der Jahre natürlich viele Filme von Paul gesehen, aber ich habe mir einen Film mit dem Titel angesehen Ende der Reise , über Soldaten im Ersten Weltkrieg in diesem Bunker, und im Grunde wussten alle, dass sie sterben würden. Pauls Charakter hatte solche Würde, Anstand und Anmut, und ich erinnere mich, dass ich dachte, ich kann ihn Onkel Frank spielen sehen, und ich habe ihm das Drehbuch geschickt. Das Telefongespräch, auf das er sich gerade bezog, war für mich sehr klar, dass er das Drehbuch bekam. Er verstand es, es sprach ihn auf einer persönlichen Ebene an, es würde eine persönliche Sache für ihn werden, die Rolle zu spielen, und er war ein wirklich großartiger Kerl und lustig, nett und klug. Da haben wir gesagt: Lasst uns unsere Geschäftsleute miteinander telefonieren und das zum Laufen bringen.

BETTANY: Ich dachte, jeder, der eine Version von mir mag, in der ich Würde und Anstand vortäusche, wird wahrscheinlich fünf Wochen lang leicht zu täuschen sein, also sagte ich ja. Warum habe ich es getan? Es ist eine wirklich gute Frage. Meine erste Frage war: Soll ich es als heterosexueller Mann tun und kann ich das?

Ich habe diese Frage nur ehrlich gestellt. Ich denke, es wird mit zunehmendem Alter als Schauspieler immer schwieriger, vor einer Kamera und vor der Crew vor einem Grab zu knien und Theater zu spielen. Es ist, als würde man mit 50 zu einem Therapeuten gehen. Je älter man wird, desto peinlicher wird es. Ich brauche immer mehr zwingende Gründe, mit dem T-Shirt meines toten Bruders da zu sitzen und an dunkle Orte zu gehen. Tatsächlich wurde mir heute von einem Journalisten eine Frage gestellt, die die einfühlsamste Frage war, die mir je von einem Journalisten gestellt wurde. Sie sagten: 'Wie bringst du diese Energie und wie steht es um deine geistige Gesundheit?' Und es ist wahr. Alan schickte mich nach Hause, nachdem wir die Szene am Grab gedreht hatten, weil er erkannte, dass ich danach nicht mehr erschießbar war. Ehrlich gesagt war es ein Freitag und ich verbrachte das Wochenende damit, zu viel zu trinken und konnte nicht schlafen, weil ich an diesen Ort gegangen war. Es ist eine Sache, das mit 20 zu tun, aber mit 50, wenn Sie Kinder und Hunde und so weiter in Ihrem Leben haben, brauchen Sie einen wirklich guten Grund dafür, und ich denke, wir haben einen gefunden. Da war ich also wieder mit dem T-Shirt meines Bruders an einem Grab.

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Alan ist ein Meister dieser intimen Familienensemble-Geschichten. Paul, was lernt man als Regisseur, wenn man von jemandem wie ihm Regie führt und ihm bei der Arbeit zusieht? Gibt es etwas in seiner Arbeitsweise oder Herangehensweise an Material, das Sie bei der nächsten Regiearbeit mitnehmen werden?

BETTANY: Zunächst einmal weigere ich mich, mich Regisseur zu nennen. Ich glaube, du musst zwei unter die Lupe nehmen. Einer ist ein Fehler oder so. Zwei, du meinst es wirklich, und zwei habe ich noch nicht gemacht. Vielleicht fange ich an, mich Regisseur zu nennen, wenn ich einen zweiten führe. Aber „ja“ ist die Antwort. Ich denke, wir haben einen ähnlichen Stil, da ich Schauspieler wirklich liebe, weil sie einen so aussehen lassen, als wüssten Sie, was Sie als Regisseur tun, fand ich heraus. Ich habe zufällig auch das Ding geschrieben, bei dem ich Regie geführt habe, und ich bin nicht sehr wertvoll für das, was ich geschrieben habe, wenn ich es geschrieben habe. Solange die Geschichte die Idee des Schauspielers überlebt, denke ich: 'Nun, lasst uns mit dieser Idee gehen. Es scheint, dass Sie sich dabei wirklich wohl fühlen', und dann machen Sie eine schnelle Berechnung im Kopf und stellen fest, dass die Geschichte überlebt.

Ein guter Schauspieler schützt Sie weder als Regisseur noch als Produzent. Er oder sie versucht nicht, Ihnen zu helfen, Ihren Tag zu gestalten. Sie versuchen, das Objekt zu schützen, genau wie Sie, und sie werden die Dinge zurückdrängen. Es ist schön, wenn sie sich zurückdrängen, wenn die Lichter nicht brennen und ich wollte sagen, dass der Film nicht in der Kamera ist, aber das machen wir nicht mehr. Alan mag Schauspieler, und ich mag Schauspieler, also werde ich wirklich einfühlsam sein und wirklich zuhören, denn oft hat jemand eine bessere Idee. Aber Alan hatte all die guten Ideen.

Alan, glaubst du, dass all deine umfangreiche TV-Erfahrung hilft, wenn du Filme drehst? Gibt es irgendwelche Möglichkeiten, wie sich Ihre Erfahrung mit dem Fernsehen verändert oder Ihre Herangehensweise an den Film beeinflusst?

BALL: Nun, alle Filme, die ich gemacht habe, waren Low-Budget-Filme mit nicht wirklich genug Zeit, um den Film tatsächlich zu drehen. Also, all die Erfahrung, die ich im Fernsehen habe, fünf, sechs, sieben Seiten pro Tag zu drehen, ist wirklich hilfreich, weil ich an diesen Zeitplan gewöhnt bin und daran gewöhnt bin, mich in diesem Tempo zu bewegen. Ich habe noch nie eine Erfahrung gemacht, bei der ich bei einem Feature Regie geführt habe, bei dem ich wirklich viel Zeit und alle notwendigen Ressourcen hatte, um es zu tun. Nach meiner Erfahrung im Fernsehen hatte ich in den letzten Shows, die ich gemacht habe, tatsächlich mehr Ressourcen als bei Filmen.

BETTANY: Ich denke, das stimmt. Das Problem bei der Produktion von unabhängigen Filmen ist, dass wir jetzt so viel Zeit damit verbringen, sie so aussehen zu lassen, als hätten wir mehr Zeit, als nur mehr Zeit zu haben.

BALL: Genau!

Paul, das wissen wir jetzt WandaVision wird am 15. Januar 2021 bei Disney+ zum Streamen verfügbar sein. Wie war das im Vergleich zu den Filmen, die Sie in der MCU gedreht haben? Fühlte es sich irgendwie anders an?

BETTANY: Nein, nicht wirklich. Wenn man darüber nachdenkt, ist das, was Kevin Feige gemacht hat, sowieso wie ein großes Fernsehexperiment. Es sind Fortsetzungen und Spin-offs, in einer episodischen Formel und Spin-off-Formel, wie Sie sie schon immer im Fernsehen hatten, nur im großen Stil im Film. Also, ich denke, sie haben eine wirklich kluge Entscheidung getroffen, als sie auf das Fernsehen übertragen wurden, als Hommage an viele verschiedene Epochen und Genres des amerikanischen Fernsehens der Jahrhunderte. Der Unterschied besteht darin, dass wir sehr viel Geld hatten, aber wir mussten sechs Stunden statt zweieinhalb oder was auch immer es waren – sieben Stunden oder acht Stunden, aber viele Stunden – mit der gleichen Summe verdienen Geld, mit dem wir normalerweise zweieinhalb Stunden verdienen müssten. Sie haben ein paar sehr clevere Dinge gemacht, wie zum Beispiel wir die erste Episode in zwei Tagen vor einem Live-Studio-Publikum gedreht. Wir haben es im Grunde zweimal mit den drei Kameras laufen lassen, die zwischen den Sets liefen. So können Sie die ganze Zeit für die Aktion aufbringen. Die andere Sache ist, dass wir die gesamte Show gekreuzt haben, weil wir einen Regisseur hatten, was bedeutete, dass Sie diese Zeit aufbringen konnten. Normalerweise haben Sie zwei Episoden mit einem Regisseur. Sie waren klug und haben einige ziemlich kluge Entscheidungen getroffen, wie wir die frühen Episoden gedreht haben, damit wir am Ende viel Zeit haben, um den gleichen Produktionswert zu erhalten.

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Fühlt es sich so an, als ob es untrennbar mit der MCU verbunden ist, fühlt es sich an, als wäre es eher ein eigenes Ding, oder ist beides wahr?

BETTANY: Ich denke, es wird Sie dazu bringen, auf ganz neue Weise über die MCU nachzudenken, aber ich denke, dass sie absolut ein Teil dieses Universums ist. Im Laufe jeder Episode wird das Publikum Schicht für Schicht wieder abblättern können, bis diese ziemlich schöne Puzzlebox, geschrieben von Jac Schaeffer und inszeniert von Matt Shakman und gedreht von [Kameramann] Jess Hall, allen enthüllt wird und es wird Sinn. Bei all den verrückten Sachen geht es um etwas.

Sie haben erwähnt, dass Sie verschiedene Epochen erforscht haben. Ist es eine Hommage an viele verschiedene Epochen oder sind es hauptsächlich die 50er und 60er Jahre?

BETTANY: Es sind die 50er, 60er, 70er, 80er, 90er und alles. Und dann landen wir in der MCU, in der realen Welt.

Alan, hast du das Gefühl, eine andere TV-Show in dir zu haben? Ist das das nächste, was Sie tun könnten, oder schauen Sie sich mehr Film an?

BETTANY: Ja, ich bin dabei. Es heißt Onkel Frank auf Eis .

BALL: Ja, absolut. Was eine offene TV-Show angeht, die über Staffeln und Staffeln laufen würde, nein, dafür bin ich zu alt. Aber ich arbeite gerade an einem Pitch für eine Fernsehsendung in limitierter Auflage. Ich arbeite an einem Pilotprojekt für eine TV-Show, die ich nur für mich selbst schreibe. Es ist eine Show, die ich gerne sehen würde. Ob das jemand will oder nicht, wir werden sehen. Ich habe mehrere Filme, die ich geschrieben habe und die ich im Laufe der Jahre versucht habe, ohne viel Erfolg zu machen. Vielleicht geht einer davon. Während der Quarantäne habe ich einen Slasher-Film über ein paar Burschen geschrieben, die auf Skitour gehen und jemand fängt an, sie einen nach dem anderen zu töten. Ich glaube, ich musste etwas Wut verarbeiten.

BETTANY: Denkst du?

BALL: Wir werden sehen. Ich weiß es nicht. Es liegt nicht an mir. Was auch immer ich habe, das jemand tatsächlich bezahlen möchte, um Kameras zu mieten, um mit den Aufnahmen zu beginnen, wird wahrscheinlich das nächste sein, was ich tue.

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Jetzt will und muss ich unbedingt diesen Slasher-Film sehen.

BALL: Naja, wir werden sehen. Mehrere Leute haben es schon weitergegeben. Vielleicht finden wir jemanden, der es schaffen möchte.

Ist die limitierte Serie, die Sie erwähnt haben, eine weitere Ensemble-Familiengeschichte oder ist es etwas ganz anderes?

BALL: Es geht um die Familie, die die Restaurantkette Zankou Chicken gegründet hat. Es ist eine Einwandererfamilie. Es ist eine Familie von Armeniern, die nach Amerika kam und dieses Restaurant-Franchise gründete. Es endet in einer wahnsinnigen Tragödie. Es gab einen Doppelmord und einen Selbstmord. Es ist sehr leichte Kost. Wir werden sehen. Wir sind gerade in der Pitching-Phase.

Paul, wie lange glaubst du wird es dauern, bis du als Regisseur diesen zweiten Film drehst?

BETTANY: Oh Gott, ich weiß es nicht. Ich habe während der Quarantäne mit meinem Freund etwas geschrieben, das mir sehr gefällt, das ist eine Komödie über sein Leben. Er und seine Frau ließen sich scheiden, und dann, ungefähr einen Monat später, mussten alle zusammen in Quarantäne, und es kam mir eine hysterisch komische Situation vor.

BALL: Das klingt großartig.

BETTANY: Ich schicke es dir, Alan. Ich würde mich freuen, wenn Sie es lesen. Die Wahrheit ist, dass niemand einen Film über Quarantäne machen möchte. Es geht nicht wirklich um Quarantäne, aber im Moment gab es viel Pushback. Wir glauben einfach nicht, dass die Leute das jetzt sehen wollen. Sie wollen es vergessen. Aber es sind viele Witze drin, und das sind ziemlich gute Witze. Ich dachte, es wäre wirklich schön, diesmal etwas Lustiges zu machen.

BALL: Das ist eine tolle Idee.

BETTANY: Ich schicke es dir, Alan.

BALL: Ich würde es gerne lesen.

BETTANY: Ich bin wirklich stolz darauf und würde gerne Ihre Meinung hören. Wenn mir also jemand das Geld dafür geben wollte, würde ich das gerne tun. Es ist sehr zurückhaltend und kann während eines Lockdowns geschossen werden.

Onkel Frank ist jetzt zum Streamen bei Amazon Prime Video verfügbar.