Regisseur Behn Zeitlin über „Wendy“ und die Wahl, welche Elemente von „Peter Pan“ beibehalten werden sollen

Er spricht auch über das einzigartige Casting-Verfahren für den Film.

Nach dem großen Durchbruch mit der Sensation Bestien der südlichen Wildnis , Autor/Regisseur Behn Zeitlin ist mit dem Prachtvollen zurückgekehrt Wendy . Als nachdenkliche Dekonstruktion von Peter Pan folgt der Film Wendy ( Devin Frankreich ) und ihre Brüder, während sie Peter folgen ( Jashua Mack ) an einen Ort, an dem sie für immer jung bleiben könnten, aber einmal dort lernen sie einige harte Lektionen über das Erwachsenwerden.

Ich habe den Film im Januar bei Sundance gesehen und fand es ausgezeichnet , deshalb war ich gespannt, mit Zeitlin über das Projekt zu sprechen. Wir sprachen über den Prozess, den Film über sieben Jahre hinweg zu machen, wie er und seine Schwester/Co-Autorin Eliza entschieden, welche Elemente Peter Pan zu behalten und welche zu verwerfen, der einzigartige Casting-Prozess, die VFX für das Projekt und mehr.

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Sehen Sie sich das vollständige Interview unten an. Wendy spielt jetzt in limitierter Auflage und wird in den kommenden Wochen auf weitere Kinos ausgedehnt.

BEHN ZEITLIN: Es war surreal und großartig – ich erinnere mich, dass ich gerannt bin, um Quvenzhané aufzuwecken und ihr zu sagen, dass sie auch nominiert wurde, und es ist so früh am Morgen, als sie die Nominierungen bekannt geben und sie wollte weiterschlafen, aber wir sind aufgesprungen und runter aufs Bett um zu feiern.

Wie war es, nach 7 Jahren nach Sundance zurückzukehren?

ZEITLIN: Sundance ist natürlich, wo sich mein Leben wann verändert hat Biester uraufgeführt und ich habe an den Labs teilgenommen – es fühlte sich also in vielerlei Hinsicht wie eine Heimkehr an. Ich bin dem Festival sehr dankbar.

Als Sie mit diesem Projekt begonnen haben, wussten Sie, dass es eine Weile dauern könnte, bis es endlich auf die Leinwand kommt?

ZEITLIN: Wir sagen immer, dass die Arbeit so viel Zeit braucht, wie sie braucht – das ist definitiv ein bewusster Teil meiner Arbeitsweise und der Arbeitsweise meiner Mitarbeiter. Wir wussten, dass wir nicht-professionelle Schauspieler brauchen, um die Rollen der Kinder zu spielen, also muss man Zeit einplanen, um die Kinder zu besetzen und mit ihnen an der Entwicklung ihrer Charaktere zu arbeiten. Sie mussten auch Fähigkeiten wie Schwertkampf und Schwimmen lernen – also besetzten wir die Kinder etwa zwei Jahre jünger, als wir wollten, dass sie auf der Leinwand erscheinen, da wir wussten, dass es einige Zeit dauern würde, mit ihnen zu arbeiten.

Wie haben Sie entschieden, welche Elemente von Peter Pan Sie behalten und welche Sie verwerfen?

ZEITLIN: Meine Schwester und ich waren schon immer von Peter Pan besessen – von der Vorstellung, niemals erwachsen werden zu müssen. Es gab Elemente des ursprünglichen Mythos, die wir erforschen mussten – die Natur der Kindheit, was mit einem Kind passiert, um es zu einem Erwachsenen zu machen, die ewige Faszination von Neverland. Aber es gab auch Elemente, die wir neu erfinden mussten. Peter zum Beispiel wurde immer als britischer Aristokrat im Teenageralter (oder als erwachsene Frau) dargestellt, der durch eine kolonialistische Vision der karibischen Inseln tänzelte und bewusst nicht wusste, dass alle Damen nur versuchten, einen Kuss von ihm zu bekommen. Unser Peter musste ein echtes Kind sein, für das Freude und Spiel jeden Moment bestimmen, erstarrt in diesem zarten Alter, kurz bevor man akzeptiert, dass mit totaler Freiheit totale Einsamkeit einhergeht. Er musste von seinem Platz stammen und tief mit seiner natürlichen Umgebung verbunden sein. Wendy war eine Figur der Mutterschaft gewesen, aber es war eine sehr spezifische Art der Mutterschaft, mit der wir nichts zu tun hatten – sie war diejenige, die zurückblieb, um sich um alle zu kümmern. Wir wollten, dass unsere Wendy aktiv ist, dass sie auch im Schlamm herumtollen und auf Bäume klettern kann. Es ging also darum, diese Weiblichkeit neu zu begreifen – Wendys Herz, ihre Liebe zu anderen Menschen sind ein wesentlicher Bestandteil ihrer wilden Stärke – ebenso wie ihre Liebe zu wilden Abenteuern.

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Warst du besorgt, dass es in Bezug auf die Coming-of-Age-Themen zu viele Überschneidungen zwischen Beasts und Wendy geben könnte?

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ZEITLIN: Es ist nichts, worüber sich irgendjemand von uns Sorgen gemacht hat – eigentlich die Erfahrung, Quvenzhané während der Veröffentlichung von so viel erleben zu sehen Biester trieb diese Vorstellung davon, was mit uns passiert, wenn wir aufwachsen, noch weiter nach Hause - es war wirklich faszinierend und aufschlussreich, zuzusehen, wie dieses kleine Mädchen ein junger Teenager wurde.

Wie war der Casting-Prozess bei diesem Film?

ZEITLIN: Obwohl sich niemand im Film selbst spielt, hatte jeder in der Besetzung einen inneren Geist, der die Wildheit ihrer Charaktere ansprach. Sowohl bei den Erwachsenen als auch bei den Kindern im Film mussten es Menschen sein, die Ja sagen würden, wenn sie die Wahl hätten, Peter nach Nimmerland zu folgen. Wie mit Biester , haben wir eine Basis-Casting-Suche in Süd-Louisiana in Schulen, Gemeindezentren und Kirchen durchgeführt. Devin ist sehr wild und auch der Liebste. Und diese Qualitäten sind nicht zwei Seiten von ihr, sie kommen gleichzeitig auf dich zu. Sie ist unglaublich offen und verletzlich und strotzt vor Neugier – es war die viszerale Freude, die sie an der Schauspielerei hatte, die mich davon überzeugte, dass sie eine Mitarbeiterin war, die wir für Wendy finden sollten. Im Gegensatz zu früheren Darstellungen von Wendy Darling geht unsere Wendy mit den Jungs auf Abenteuer – sie wartet nicht zu Hause, repariert ihre Socken und kocht ihre Mahlzeiten. Also brauchten wir unsere Wendy, um dieses Feuer zu haben, das Devin hat.

Um Peter zu spielen, wussten wir, dass wir ein Kind brauchen würden, das aus dem Gelände stammt, in dem wir auf Monserrat gedreht haben – ein sehr kniffliges Gelände mit vielen Bergen und einem aktiven Vulkan. Wir mussten ein Kind finden, das diese Verbindung zur spezifischen Umgebung hatte; Peter hätte dort Hunderte von Jahren gelebt und würde sich furchtlos und mühelos durch diese tückischen Landschaften bewegen können. Es war ehrlich gesagt unglaublich schwierig, Kinder zu finden, die immer noch eine Leidenschaft dafür hatten, draußen zu spielen. Wir haben durchweg festgestellt, dass die Vorstellungskraft der Kinder von der Technologie und dem, was sie auf ihren Handys erlebten, dominiert wurde. Dann sprachen wir eines Abends mit Anderson T. Andrew (einem lokalen Filmemacher und Produktionsleiter des Films) über unsere Notlage und er sagte: „Du wirst ihn finden.“ Am nächsten Tag brachte er uns zum Nyahbinghi Rastafari-Gelände , das im Wald abseits einer unbefestigten Straße auf der Nachbarinsel Antigua liegt. Nachdem wir mit dem Leiter des Lagers über ein Vorsprechen verhandelt hatten, trafen wir diesen fünfjährigen Jungen. Er war das letzte Kind, das wir vorgesprochen haben, und er war jünger als jeder andere, den wir für die Rolle in Betracht gezogen hatten, aber er hat dieses schelmischen Funkeln in seinen Augen, das ebenso gefährlich wie fröhlich war. Als er uns durch seine besten Verstecke auf dem Gelände führte, hatte ich das verrückte Gefühl, dass ich gerade Peter Pan getroffen hatte. Angesichts seines Alters dachte ich jedoch, dass er die Rolle unmöglich spielen könnte. Wir beschlossen, mit allen Kindern ein Schauspielspiel auszuprobieren. Aus dem Nichts tauchte Yashua in seine Rolle ein und improvisierte eine Szene mit einer Gelassenheit und Intensität, die Menschen Jahre brauchen, um sie zu erlernen. Mein Herz fing einfach an, aus meiner Brust zu schlagen.

Wie sieht Ihr Prozess aus, mit Schauspielern zu arbeiten und die Leistung zu bekommen, die Sie wollen?

ZEITLIN: Ich denke, es ist wirklich wichtig, nicht mit Kindern klein zu reden – sie können es immer sagen und es ist beleidigend für sie. Ich gehe absolut an die Arbeit mit Kindern heran, da ich weiß, dass sie eine unglaubliche Weisheit haben, und besonders bei einem Film wie diesem, um sicherzustellen, dass die Freude und der Spaß am Set erhalten bleiben. Manchmal bedeutete das, dass wir 20 Minuten warten mussten, bis wir mit dem Dreh beginnen konnten, damit wir Handshake-Spiele spielen und sie in den richtigen Kopfraum bringen konnten – oder bestimmte Musik zu spielen, um am Set einen Ton anzugeben.

Kannst du ein bisschen über den Einstieg in VFX und das Design von Mother sprechen?

ZEITLIN: Meine Schwester Eliza war die Produktionsdesignerin des Films (zusätzlich zum Co-Schreiben des Drehbuchs mit mir) und sie und ihr Team haben wirklich unglaubliche Arbeit geleistet, indem sie diese 30-Fuß-Unterwasserpuppe so gestaltet haben, dass die Kinder damit interagieren können es. Wir arbeiteten mit einem Team aus Miniaturbauern unter der Leitung von Jason Hamer, der Ghostbusters gemacht hat, und VFX-Spezialisten unter der Leitung von Jasper Kidd zusammen, um eine Miniatur der Kreatur zu erstellen, die in einem Panzer geschossen werden kann, sowie eine maßstabsgetreue Version für Interaktionen mit den Schauspielern. Wir glauben immer, dass es keinen Ersatz für das Original gibt – daher war die Interaktion der Kinder mit ihr von größter Bedeutung. Nachdem wir einige Zeit an einem Metallgerüst gearbeitet hatten, stellten wir fest, dass die Schönheit und Majestät der Kreatur damit zu tun hatte, dass sich jeder Teil von ihr ständig bewegte. Sie musste organisch und flüssig sein, also begannen wir mit der Arbeit an einem weicheren Gesicht, das unter Wasser sein musste, um seine Form anzunehmen, fast wie ein Blob-Fisch. Die Beleuchtung und das Blut der Mutter wurden im wirklichen Leben unter Wasser gedreht. Wir haben eine Pyrotechnik-Gruppe namens Coatwolf in Ventura, Kalifornien, verwendet, um eine Substanz namens Thermit unter Wasser zu verbrennen und dann das brennende Eisen in Superzeitlupe durch das Wasser geschossen und dann diese glühenden Steine ​​verwendet, um das Blut der Mutter und das Leuchten zu zeigen Lachen sammelt sie von allen Kindern. Das Endergebnis ist eine Kombination aus der Miniatur von Jason Hamer und dem maßstabsgetreuen Gesicht, das von Elizas Team für den Film erstellt wurde. Break / Enter und Jasper Kidd brachten diese Elemente zusammen, schufen die Umgebungen um sie herum im Wasser und überarbeiteten viele der Unterwasserbeleuchtungskonzepte, die sie für die Miniatur und das Gesicht entworfen hatten.

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Was haben Sie bei diesem Projekt gelernt, das Sie in Ihr nächstes Projekt mitnehmen möchten?

ZEITLIN: Diesen Film zu machen war ein Lebenstraum. Rückblickend auf den naiven Trotz, mit dem wir uns ans Machen gemacht haben Wendy , ist es schwer, nicht zu erraten, wie viel einfacher es gewesen wäre, wenn wir unsere Geschichte vernünftig erzählt hätten. Aber als wir den Film so machten, wie wir es taten, entdeckten wir, dass Erwachsenwerden bedeuten kann, die Geschichten zu leben, die man sich als Kind nur vorstellen kann. Wendy lehrte uns, mit Freude und Staunen auf unser zukünftiges Selbst zu blicken, von dem wir dachten, dass es nur Kindern vorbehalten sei. Letztendlich haben wir es geliebt, mit diesem Film aufzuwachsen, und das geschafft, ohne den Glauben aufzugeben, dass alles möglich ist.