'The Rescuers Down Under': Die unerzählte Geschichte, wie die Fortsetzung Disney für immer verändert hat

Die unerzählte Geschichte eines äußerst wichtigen Disney-Animationsfilms.

Vor 30 Jahren wurde Disney veröffentlicht Die Retter in Down Under . Eine Fortsetzung von 1977 Die Retter Es war ein Abenteuerfilm, frei von der typischen musikalischen Struktur von Disney, der im rauen Outback spielt und die Dynamik der 1989er Jahre fortsetzen sollte Die kleine Meerjungfrau . Begleitet von einer typisch robusten Marketingkampagne und einer gesunden Auswahl an Konsumgütern und Werbebindungen erwartete Disney, dass der Film ein großer Feiertagshit werden würde. Aber als der Film in die Kinos kam, ging er fast genauso schnell und öffnete sich einem überraschend herausfordernden Markt und einem gleichgültigen Publikum. Und es wäre eine Schande, wenn das das Ende des Retter in Down Under Geschichte, weil der Film eigentlich so etwas wie ein technologischer Vorreiter war und die Grundlage für all Ihre Lieblingsfilme der folgenden Disney-Renaissance bildete. Ohne Retter in Down Under , ein Film, der so gut wie vergessen ist, würde es keinen geben Die Schöne und das Biest oder Aladdin , Filme, die als unvergessliche Klassiker etabliert sind. Die Techniken, mit denen der Film Pionierarbeit geleistet hat, sind laut dem ehemaligen CEO und Vorsitzenden von Disney Michael Eisner (In seinen Memoiren In Arbeit ), „Technologisch und künstlerisch revolutioniert die archaische Methode, mit der seitdem Animationsfilme gedreht wurden Schneewittchen . ''



Dies ist die unerzählte Geschichte von Die Retter in Down Under , ein Film, der Disney Animation verändert hat für immer, erzählt von den Leuten, die es gemacht haben.



Unter neuer Leitung

Die Retter war eine Adaption einer Reihe von Kinderbüchern von Margery Sharp , vor allem der erste Roman und seine Fortsetzung, Fräulein Bianca . Es folgte Bernard (von der Legende geäußert Bob Newhart ) und Bianca ( Eva Gabor ), ein Paar Mäuse, die für eine Organisation im Stil der Vereinten Nationen arbeiten und nach New Orleans reisen, um ein junges Mädchen aus den Klauen der bösen Madame Medusa zu retten ( Geraldine Page ). Voller ausdrucksstarker Animationen, warmer Darbietungen und lebhafter Inszenierungen war es eines der künstlerisch erfolgreichsten Features in der ansonsten trostlosen Post- Walt Disney Landschaft (er war 1966 gestorben). Vielleicht noch wichtiger: Die Retter war nicht nur künstlerisch erfolgreich; es war finanziell auch erfolgreich. Bei einem Budget von 7,5 Millionen US-Dollar wurden fast 200 Millionen US-Dollar eingebracht. Der Erfolg von Die Retter würde nicht an Disneys neuem Management verlieren.

Im Jahr 1984 Michael Eisner und Frank Wells wurden an der Spitze der damaligen Walt Disney Productions nach einer besonders schwierigen Zeit für das Unternehmen installiert, in der es um Unternehmensüberfälle und Greenmail-Versuche ging, die im Wesentlichen drohten, das Unternehmen für Teile zu verkaufen. Eisner und Wells wiederum brachten Jeffrey Katzenberg , der mit Eisner bei Paramount zusammengearbeitet hatte, um die Filmproduktion zu überwachen, und ein Jahr später installiert Peter Schneider , die zusammen mit Roy Disney , der Architekt der dynamischen neuen Machtstruktur des Unternehmens, würde die stark vernachlässigte Animationsabteilung beaufsichtigen.



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'Wie Sie wissen, ist es der Tiefpunkt des Kanons. Der schwarze Kessel war gerade freigelassen worden. Es war eine Katastrophenzone, abgesehen davon, dass einige sehr talentierte junge Kinder dort waren “, sagte Schneider. Er zoomte aus Venedig heran, wo er seit einigen Jahren lebt. Aufgrund des Zeitunterschieds (und ich vermute, es ist Italien) hatte er bereits seinen Wein. 'Ich habe es immer mit einem Garten verglichen, der brach liegt und der Boden ist wirklich reich, aber man kann es wegen des Unkrauts nicht sehen.' In seiner ersten Arbeitswoche, die bereits überwältigt war, wurde er von zwei genannten Ingenieuren angesprochen Lem Davis und Dave English . Sie erzählten ihm von einem Projekt namens CAPS, an dem sie arbeiteten.

CAPS, erklärten sie Schneider, wäre ein großer Durchbruch für die Animation, der es Filmemachern leichter machen würde, komplizierte Aufnahmen zu machen, die die Fließfähigkeit der Bewegung und die Tiefe von Live-Action-Filmen aufweisen. Es würde auch eine Schlüsseltechnologie aktualisieren, die Disney entwickelt hat - die Multiplane-Kamera. CAPS, so argumentierten Davis und Inglish, würden ihren animierten Funktionen einen ähnlichen Sprung nach vorne ermöglichen. 'Die Idee, zu revolutionieren, billiger zu machen, besser zu machen, war die treibende Kraft', sagte Schneider.



Roy, den Schneider als 'den Helden in all dem' bezeichnet, stimmte zu, dass CAPS der richtige Weg sei. Er sagte zu Schneider: „Nun, meine Güte, verdammt noch mal. Wir brauchen das.' Dies war 1985. Computer waren so exotisch, dass es eine ganze Präsentation gab, um sie Touristen zu erklären, die das EPCOT Center in Florida besuchten. Aber Roy war an Bord. „Irgendwie hat er die Zukunft gesehen. Ob er das System verstanden hat oder nicht, wahrscheinlich nicht “, sagte Schneider. „Aber er hat die Zukunft gesehen. Er sagte, die Welt verändert sich und wir müssen das tun. “ Ihre nächste Aufgabe war es, die Idee an Eisner und Wells zu verkaufen. „Peter und Roy versuchten ihrerseits, die Idee an Jeffrey, Frank und mich zu verkaufen. Die geschätzten Kosten betrugen 12 Millionen US-Dollar. Diese Summe klingt heute kaum überwältigend, aber damals war sie für uns eine sehr große Investition in ein junges Unternehmen mit ungewissem Gewinnpotenzial “, schrieb Eisner in seinen Memoiren. „Frank war besonders skeptisch. 'Wir sind kein F & E-Unternehmen', argumentierte er. Trotzdem bestanden sie weiter.

Roy nahm Wells zum Mittagessen mit. 'Roy ging zu Frank Wells und sagte:' Frank, wer hat dir den Job besorgt? ', Sagte Schneider. ''Nun, du hast Roy.' 'Wer hat dich hierher gebracht, Frank?' 'Nun, du hast es getan.' 'Dann schreibe den Scheck über 10 Millionen Dollar aus.' '(In Eisners Memoiren behauptet er das er drängte Wells, CAPS zuzustimmen, unter Berufung auf Roys Begeisterung für das Projekt. 'Ich denke, wir müssen tief durchatmen und ja sagen', erinnert sich Eisner daran, Wells davon erzählt zu haben.) Mit dem offiziellen grünen Licht wandte sich Wells an Schneider. 'Frank sagte zu mir:' Weißt du, es wird mehr Geld kosten als diese 10 Millionen Dollar und es wird dein Kopf sein ', erinnerte sich Schneider. 'Und ich sagte:' Okay, Frank. 'Und das war der Beginn des CAPS-Systems.' Spoiler Alarm: Frank Wells hatte recht.

Es würde noch Jahre dauern, bis irgendjemand sah was CAPS konnte. Der erste Vorgeschmack auf die neue Technologie war im September 1988 zu sehen, als Die magische Welt von Disney Premiere auf NBC. Die neueste Version der Disney Prime Time Anthologie, die 1954 mit begann Walt Disneys Disneyland , ein aufwändiger Trick, um die Menschen für den bevorstehenden Themenpark in Anaheim vorzubereiten (und dringend benötigte Einnahmen für den Bau dieses Themenparks zu sammeln), war seitdem immer wieder ein fester Bestandteil des Netzwerkfernsehens. Diese neue Version wurde von Eisner gehostet und enthielt ein Intro, das enthielt Die erste Animation, die den CAPS-Prozess verwendet . Ungefähr zur Hälfte des Intro beobachten wir Tinkerbell, wie sie in Richtung Florida fliegt. Wir sehen dann eine aufwändige, schwebende Kamerabewegung, die um das Raumschiff Erde peitscht, die glitzernde geodätische Kugel, die als Symbol für das EPCOT-Zentrum dient. Eine voll animierte Mickey Mouse befindet sich in seinem „ Zauberlehrling Putz; Er schießt einen funkelnden Strahl aus seinen Fingerspitzen, der sich als Mausohren auf dem Earffel Tower materialisiert, der Ikone der kommenden Disney-MGM Studios in Florida (die im folgenden Jahr eröffnet werden sollen).



Alles an diesem Moment - die kräftigen Farben, die Kamerabewegung, das Zusammenspiel zwischen einem traditionell animierten Charakter und einem computergenerierten Objekt, die reichen Schatten - würde zum Markenzeichen dessen werden, was CAPS leisten könnte. CAPS ermöglichte es, dass wirklich dynamische, hoch emotionale Momente wie diese nahtlos und ohne technische Probleme auftreten. Wenn man es sich jetzt ansieht, ist es immer noch ziemlich beeindruckend.

Etwas mehr als ein Jahr später würde das Publikum ein noch spritzigeres Beispiel für CAPS in der Schlussmomente von Die kleine Meerjungfrau . Es ist die vorletzte Einstellung im Film. König Triton hat gerade einen magischen Regenbogen entfesselt. Prinz Eric und Ariel bewegen sich auf seinem Schiff langsam in Richtung Horizont; Merfolk haben ihre Köpfe aus dem Wasser gesteckt und winken Ariel zum Abschied. Als sich die Kamera zurückzieht, sehen wir, wie Triton nach unten schaut und Flunder und Sebastian zustimmend nickt. Die Musik (eine Chorwiedergabe von 'Part of Your World') steigt an . „[Direktoren] Ron [ Clements ] und John [ Musker ] wollte, dass dieser Auszug am Ende von erschossen wird Kleine Meerjungfrau und der einzige Weg, dies zu erreichen, war die Verwendung des CAPS-Systems “, sagte Schneider. Der für die Aufnahme verantwortliche Animator war Randy Cartwright , der seit dem Original bei Disney Animation war Retter und wer maßgeblich dazu beigetragen hat, CAPS für die Primetime vorzubereiten (er erinnert sich, Wells einen Test gezeigt zu haben, bei dem Tinker Bell über zwei verschiedene Landschaften flog und Wells so beeindruckt war, dass er scherzhaft behauptete, Cartwright habe ihn irgendwie ausgetrickst). 'Ich war der einzige, der alle Teile kannte, die Sie dafür brauchten', sagte Cartwright. 'Ich habe alle Zellen gemalt und den Regenbogen gemalt. Ich habe nachgeforscht, welche Farben im Regenbogen erscheinen, um sicherzustellen, dass er richtig ist, und alles gemalt.' Nicht dass der Schuss gewesen wäre perfekt , genau. „Als es fertig war, wurde mir klar, dass ich es verkehrt herum gemalt habe. Wenn du siehst Wenig Meerjungfrau , Rot ist unten, Lila ist oben und Regenbogen ist genau das Gegenteil “, sagte Cartwright. 'Das ist meine Schuld. Niemand hat es jemals bemerkt, aber ja, es ist ein verkehrter Regenbogen. “ Hoppla.

Das Kleine Meerjungfrau Schuss war blendend und beeindruckend. Es war auch als Proof-of-Concept gedacht. „Diese Szene aus Kleine Meerjungfrau wurde wirklich als Test für das CAPS-System entwickelt “, so as Retter in Down Under Produzent Kathleen Gavin Leg es. Zur gleichen Zeit wollte das Studio mit der Arbeit an einer Reihe von animierten Kurzfilmen beginnen, die auf ihrem Blockbuster von 1988 basierten Wer hat Roger Rabbit gerahmt? . Cartwright und andere im Studio argumentierten, dass diese Shorts das perfekte Testfeld für die neue Technologie sein würden; Sie konnten die Knicke beseitigen und sicherstellen, dass jeder Teil des Systems ordnungsgemäß funktionierte. (Zu der Zeit war das System noch ziemlich fehlerhaft.) Aber Peter Schneider hatte andere Ideen. Die kleine Meerjungfrau Schuss war einfach zu gut. „Das war wirklich das, was gesagt wurde: Wir können einen ganzen Film machen Cartwright erinnerte sich. Und das ganzer Film war Die Retter in Down Under .

„Warum würdest du eine Fortsetzung machen? Das ? '

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Um mit zu helfen Retter in Down Under , Rekrutierte Schneider Thomas Schumacher , der der erste externe Produzent sein würde, der in Disney Animation aufgenommen wurde. Schumacher hatte bei den Olympischen Spielen 1984 mit Schneider und Roys Sohn Tim zusammengearbeitet. Schumacher und Schneider hatten sich zusammen ein beengtes Büro geteilt. Später hatte Schumacher an einem Jugendtheater (The Mark Taper Forum) und am Olympics Arts Festival gearbeitet. Mutig und visionär, mit tadellosem Geschmack und einem Gespür für Dramatik, unterzeichnete Schumacher mit 28 Jahren den Vertrag, der den Cirque du Soleil zum ersten Mal nach Amerika brachte. Schon seit Retter in Down Under Es wäre kein Musical, sondern ein großes Action-Abenteuer. Es wurde angenommen, dass die Produktion wahrscheinlich einfacher zu realisieren ist. Schumacher schien die perfekte Wahl zu sein - und wie viele Elemente der Retter in Down Under würde seine Einstellung einen tiefgreifenden Einfluss auf Disney Animation haben.

Anfänglich, Retter in Down Under sollte wie Disney-Animationen der Vergangenheit gemacht werden, mit einem kleinen Team von Regisseuren, bekannt als 'Sequenzregisseure', die verschiedenen Abschnitten des Films zugeordnet waren. Während es die Arbeitsbelastung reduzierte, führte es oft zu einer unzusammenhängenden Erfahrung, bei der Künstler territorial wurden und die Erzählung unter einer Hodgepodge-Qualität litt. (Suchen Sie nicht weiter als Der schwarze Kessel um zu sehen, wie schlimm das ausgehen kann.) Stattdessen schaltete Schneider ein Mike Gabriel und Hendel Butoy , zwei unglaublich talentierte junge Animatoren, die atemberaubende Arbeit geleistet haben Oliver & Company und zeigte echte visionäre Führung, als Sequenzleiter unter George Scribner . Auch hilfreich: Sie haben gut zusammengearbeitet.

Gabriel war ein Fan des Originalfilms („Ich habe es geliebt, wenn sie einen Film gedreht haben, der eine echte Meisterschaft hinter sich hat“) und war - wenn auch etwas verwirrt - fasziniert von der Aussicht, ein angemessenes Follow-up zu leiten. 'Ich wurde in Peter Schneiders Büro gerufen und er fragte, ob ich eine Fortsetzung von inszenieren wollte Retter . Er wollte nur wissen, ob ich daran interessiert bin “, erinnerte sich Gabriel. Ich sagte zu Peter Schneider: ‚Warum würdest du eine Fortsetzung machen? Das ? 'Und er sagte:' Weil es der Film mit den höchsten Einnahmen der letzten 10 Jahre war, ist das der Grund. Das werden wir machen, ob du es willst oder nicht. '“(„ Wenn du sie dir damals ansiehst, haben sie Fortsetzungen gemacht. Sie hatten keine wirkliche Erfindung von Neuem. Ich spreche nicht von Animation Ich spreche über ihr Live-Action-Geschäft ', sagte Schneider zu mir.' Und deshalb war ihre gute Idee, lasst uns eine Fortsetzung machen. ')

Im Gespräch mit Butoy wiederholte Gabriel seine Verwirrung. 'Mein erster Kommentar war' Wer wird eine Fortsetzung sehen wollen? ' Retter ? ', Sagte Gabriel. 'Und er sagte: 'Nun, das werden wir machen.'' Gabriel und Butoy sagten schließlich Ja, hauptsächlich dank der Gestaltungsmöglichkeiten und der Umgebung ('In den späten 1980er Jahren erlebten die USA eine kurzlebige Verliebtheit in Australier Kultur “, so ein Geliebter Simpsons Folge) und die bloße Möglichkeit, ein eigenes animiertes Feature zu erstellen. Aber Gabriels anfängliche Entlassung würde nach der glanzlosen Kassenperformance des Films Jahre später zurückkehren. „Es hat mich verfolgt, denn als der Film herauskam und niemand kam, dachte ich nur: Was habe ich gesagt, als mir zum ersten Mal gesagt wurde, dass sie eine Fortsetzung machen würden? ? Das waren die ersten Worte aus meinem Mund! “

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In den späten 1980er Jahren waren Forschungsreisen bei Disney Animation kein fester Bestandteil der Produktion. In der Tat, zu der Zeit die Retter in Down Under Das Team versuchte eine zweiwöchige Forschungsreise nach Australien zu unternehmen. Die letzte Reise, die unternommen wurde, war Walt 'berühmte Goodwill-Tour durch Südamerika, die letztendlich zu Paketfilmen führen würde Grüße Freunde und Die drei Caballeros . Und diese Reise war während des Zweiten Weltkriegs . 'Ich musste mit Peter Schneider darüber streiten', erinnerte sich Gabriel. 'Er sagte nur' Nein, du gehst nicht '. Ich sagte:' Wie können wir einen Film über Australien machen, ohne nach Australien gegangen zu sein? 'Die Reise würde 50.000 US-Dollar kosten. Gabriel ging zurück zu Schneider und sagte ihm, wenn das Unternehmen nicht dafür bezahlen würde, würde Gabriel es selbst bezahlen. Schließlich kam Schumacher zu Gabriel und sagte, dass er grünes Licht bekommen habe. Sie gingen nach Australien. Die Truppe bestand aus Gabriel, Butoy, dem legendären Geschichtenkünstler Joe Ranft (den Schumacher zum Projekt mitgebracht hatte) und französischer Animator Pixote Hunt . Als sie in Australien ankamen, stellte Schumacher einen Location Scout namens ein Jeff Bolles und zusammen tourte die Gruppe durch das Outback und ließ sich von der Kultur und den Menschen des Landes inspirieren. Jemand auf der Reise erinnert sich an einen rührenden Moment, als Ranft, der 2005 bei einem Autounfall tragisch ums Leben kam, einem jungen Ureinwohner einen Zaubertrick beibrachte.

Zwei ihrer größten Imbissbuden von dieser Forschungsreise haben es leider nicht in den Film geschafft.

Die Retter in Down Under betrifft Bernard und Bianca, die nach Australien reisen, um einem Jungen und einem mythischen Steinadler zu helfen, die beide von einem bösartigen Wilderer namens Percival McLeach (geäußert von) gefährdet sind George C. Scott ). Und während ihrer Reise kam das Disney-Team zu einer bedeutsamen Erkenntnis - der junge Mann sollte ein Ureinwohner sein. Gabriel sagt, dass die ethnische Zugehörigkeit des Charakters ursprünglich Hunts Idee war, aber eine, die die gesamte Produktion schnell hinter sich ließ. „Wir würden die Aborigines beobachten und da sind diese kleinen Kinder mit blonden Haaren mitten im Land. Die schönen Gesichter dieser kleinen Kinder mit dieser dunklen Haut und diesen blonden Haaren. Wir dachten, dass dies eine wirklich originelle Zeichentrickfigur sein würde “, sagte Gabriel. Sie warfen es Katzenberg zu und wurden rundherum abgeschossen. Gabriel sagte, dass Katzenberg 'sanft' war, was darauf hindeutete, dass die Aborigines 'Ihre Kasse weltweit einschränken' würden. Aber eine andere Führungskraft in der Nähe des Projekts sagte, dass Katzenberg direkter sei und rief: „Niemand will diesen kleinen farbigen Jungen sehen.“ Gabriel und Butoy waren enttäuscht. 'Er hat seine einzigartige Identität verloren', sagte Gabriel. Und es wurde so etwas wie ein Brennpunkt für die Produktion; Gary Trousdale und Kirk Wise , Animatoren, die Regie führen würden Die Schöne und das Biest , Der Glöckner von Notre Dame , und Atlantis: Das verlorene Reich für Disney, sagte mir Anfang dieses Jahres, dass sie effektiv 'gefeuert' wurden Retter in Down Under weil sie zu laut gegen die Änderung protestierten und leise zu einem anderen Projekt verlegt wurden. „Er wurde ein bisschen langweilig. Er fällt nicht auf. Es wäre so cool gewesen “, sagte Gabriel. Eine weitere Führungskraft fügte hinzu: „Niemand hat uns geliebt, als wir uns mit der Kultur der Aborigines befasst haben.“

Katzenberg hat ebenfalls eine ehrgeizige Sequenz gedreht, in der Bernard und Bianca im Stil traditioneller Höhlenmalereien der Aborigines träumten. Storyboarded von der späten, großartig Kelly Asbury , der Anfang dieses Jahres an Bauchkrebs starb, zeigte Bernard und Bianca im Kunststil der Höhlenmalerei der Aborigines; Sie befanden sich an der Wand einer Höhle und sprangen über ein Wassertropfen in einem Fluss, der so groß wie ein Fluss sein würde, und wichen Outback-Kreaturen aus, die im gleichen Stil gezeichnet waren. 'Der große Höhepunkt wäre, dass die Aborigines diese weiße Farbe auf ihre Hände blasen und der negative Raum einen Handabdruck hinterlässt. Diese Handabdrücke würden blasen und spritzen, während die Hände Bernard jagen und diese Handabdrücke an der Wand entlang klatschen', sagte Gabriel machen pfft Soundeffekte. 'Wirklich lustig, Fantasie -wie fast. Es würde eine große Sequenz werden. “ Das Schlüsselwort gibt es war .

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Butoy und Gabriel stellten Katzenberg und Schumacher die Sequenz vor. Gabriel erinnert sich an Katzenberg, der mit steinernem Gesicht da saß, mit „diesem knackigen Hemd und dem großen, dicken 1-Zoll-Kragen. „Jeffrey litt, als würden wir jeden Tropfen Blut aus seinem Körper bluten. Er hasste alles daran. Er schüttelte den Kopf “, sagte Gabriel. „Er hatte diese halben Augen, die uns anstarrten, und er gab während des gesamten Spielfelds nichts. Am Ende stand er auf und sagte: 'Leute, du musst von vorne anfangen. Du hast nichts. 'Er hasste es.' Schockiert starrten sich Schumacher, Butoy und Gabriel nach dem Spielfeld nur an. 'Es war so schlimm', sagte Gabriel. 'Katzenberg machte deutlich, dass die Traumsequenz nicht in Gang kam.' Ein leitender Angestellter in der Nähe der Produktion sagte mir, dass die Sequenz 'so ethnisch und roh und schön war und dort war Mike Gabriels Herz'. Und bis heute klingt Gabriel durch den Verlust verwundet. „Das hat wirklich wehgetan. Das war ein Messer in meinem Herzen, als ich dieses verlor “, sagte er. Sogar jetzt, sagte Gabriel, wenn er Butoy oder Schumacher sieht, wird jemand den Schlag machen pfft Das Geräusch der Hände, die Bernard jagen, genau wie Gabriel in der katastrophalen Tonhöhe auftrat (und wie er es getan hatte, als er mir die Sequenz erklärte), und sie werden alle lachend auseinanderfallen. Ich wurde auch darauf hingewiesen, dass die Sequenz schließlich für einen sehr ähnlichen Moment in DreamWorks Animations verwendet wurde Prinz von Ägypten . Dieser Film wurde natürlich von Jeffrey Katzenberg betreut. Anscheinend erwärmte er sich endlich für die Idee.

Dennoch waren nicht alle während der Entwicklung vorgenommenen Änderungen für das Projekt schädlich. Bekanntlich gibt es eine Einführungssequenz, in der der Riesenadler namens Marahute wortlos kommuniziert. Marahute kommt auf die Tatsache, dass sie Eier hat und sich Sorgen um ihren Schutz vor dem bösartigen McLeach macht. Es ist eine absolut schöne Sequenz mit einer unglaublichen Animation der Großen Glen Keane , der Anfang dieses Jahres die wunderbare Netflix-Funktion leitete Über den Mond . Aber das war nicht immer so - irgendwann übermittelte der Adler all diese Informationen durch einen gesprächigen Expository-Dialog.

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'Es ist interessant ... Ich war ein Low-Story-Künstler am Totempfahl und die Szene hatte fast jeden Story-Künstler des Projekts durchlaufen, weil sie nur versuchten, es zum Laufen zu bringen. Der Adler musste nur reden, um alle Informationen zu vermitteln, dass der Vater tot ist und die Eier bald schlüpfen werden und all das “, sagte der Storyboard-Künstler Brenda Chapman , der später einen Oscar für Regie gewinnen würde Mutig für Pixar, sagte mir. „Als ich klein war, habe ich das gesehen Wunderbare Welt von Disney Live-Action-Kurzfilm von Roy Disney über einen kleinen indianischen Jungen und den Adler. Sie hatten einen echten Adler und er drehte sich hin und her und kommunizierte auf diese Weise. Ich sprach mit Glen Keane, dem Animator, und sagte: „Das denke ich. Glaubst du, es würde funktionieren? “Wir haben alle versucht, es herauszufinden. Es schien so schlimm, dass der Adler durch die ganze Sache sprach. Ich tat es und Glen gab mir ein paar Skizzen von dem, was er dachte. Ich stieg aus, ohne dass sie redete, und die Regisseure waren begeistert. So ging das also. ' Gabriel seinerseits sagte: „Diese Sequenz ist so schön geworden. Es war reine Brenda. '

Zur Inspiration schauten Gabriel und das Team zu David Lean und Howard Hawks Filme. „Wir haben nur versucht, den gleichen Maßstab zu erreichen. Wir sind zusammengebrochen und haben viel von David Leans Filmstil und seiner Art, Umfang und Umfang zu erlangen, aber auch den Charakter betrachtet, studiert “, sagte Gabriel. Irgendwann überlegten sie sogar, den Film in 70 mm zu drehen. Insbesondere Butoy drängte darauf, das größere Format zu verwenden, für das Disney verwendet hatte Dornröschen und in jüngerer Zeit Der schwarze Kessel , wie auch der Chef-Layouter Retter in Down Under . Und Gabriel war zugegebenermaßen fasziniert. 'Wenn Sie David Leans Filme sehen, möchten Sie es bekommen', sagte Gabriel. Aber der Prozess hätte einer Produktion, die bereits einen sehr großen Felsbrocken einen Hügel hinaufgeschoben hat, eine weitere Komplexitätsebene hinzugefügt. Ohne 70 mm wurde der Film „viel einfacher zu rahmen“ und ermöglichte eine stärkere Betonung der Charaktere. Als die Idee wegging, erinnerte sich Gabriel nicht daran, dass er sich darüber zu sehr aufgelöst hatte: 'Ich erinnere mich nicht daran, dass ich so viel dagegen gekämpft habe.' Es gab noch viele Kämpfe zu kommen.

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Die Besetzung von Die Retter in Down Under ist einheitlich ausgezeichnet. Neben Newhart und Gabor (in ihrer letzten Rolle) gab es eine elektrische John Candy als Wilbur (übernimmt für Jim Jordan , der Wilburs Bruder Orville im ersten Film spielte und kurz vor Produktionsbeginn gestorben war), der Albatros-Begleiter der beiden Mäuse. Ein Großteil des Dialogs von Candy wurde in der Aufnahmesitzung improvisiert, hauptsächlich dank der Chemie zwischen Candy und Joe Ranft. 'Sie würden immer hin und her riffeln und sich gegenseitig zum Lachen bringen', sagte Gabriel, einschließlich der Sequenz, in der Wilbur fragt: 'Kann ich dir etwas zu trinken bringen?' zur völligen Verwirrung der beiden Mäuse. 'Wir haben es in den Film aufgenommen, weil er so war. Er hat Joe Ranft geliebt “, sagte Gabriel.

Aber der größte Erfolg für die Besetzung des Films war offensichtlich George C. Scott als der bösartige McLeach. Schumacher fand Scotts Adresse und schickte ihm eine Schachtel voller australischer Schnickschnack und Zeichnungen aus dem Film, die angeblich um ihn werben sollten. Aber das Team hat nie etwas davon gehört. Obwohl Gabriel den Charakter so entworfen hatte, dass er wie Scott aussah, stellten sie ihn ein G. W. Bailey , Stern der Polizeischule Franchise, als Backup. Bailey verstand, dass er für den Fall besetzt wurde, dass sie nie etwas von Scott gehört hatten, und erklärte sich bereit, im Wesentlichen als Versicherungspolice zu dienen. Nachdem ein Disney-Manager erklärt hatte, dass er nicht um eine Erzählung gebeten wurde ('Es ist eher wie Radio'), stimmte Scott schließlich zu. Und vom ersten Tag an war er eine Handvoll.

Als ihm gesagt wurde, dass die erste Aufnahmesitzung in Burbank war, beschwerte er sich über die Luftqualität im San Fernando Valley, nur um aus seinem Auto herauszukommen und eine Zigarette zu rauchen. Gabriel war so aufgeregt und stellte sich vor, dass die McLeach-Aufführung seinem Charakter in ähnlich sein würde Stanley Kubrick ’S Dr. Strangelove . „Wenn George zur Aufnahme hereinkommt, fängt er an, seine Zeilen ganz leise und flüsternd zu machen. Ich sagte: „George, könnten wir das etwas breiter machen? Wir brauchen vielleicht etwas mehr Platz, etwas mehr Volumen? “Er machte die nächste Zeile ungefähr gleich. Ich sagte: 'George, könntest du ...?' Und er kommt direkt zum Glas und starrt mich an und sagt: 'Jeder kann es so lesen. Das kann jeder. “Es war wie: Wofür zum Teufel bringst du mich hier rein? ? ' Gabriel erinnerte sich. Gabriel erklärte ihm, dass der Film für kleine Kinder, wirklich für ganze Familien, gespielt werden würde und dass „eine kleine Melodie dazu beiträgt, dass die Animation besser funktioniert“. Langsam fing er an, Gabriel-Versionen zu geben. 'Ist es das, worüber du sprichst?' Scott fragte Gabriel. 'Du kommst zurück in den Bearbeitungsraum und fängst an, seine Sachen einzuschneiden, und du merkst, dass er vollkommen Recht hat. Er steckt viel wirklich gutes Schauspiel in diese Zeilenlesungen. Ich mache es mir irgendwie gemütlich “, gestand Gabriel. „In jeder Aufnahmesitzung wird er ein bisschen größer und ein bisschen größer. Ich habe diesen Film gesehen und er ist es groß . Bis zum Ende dieses Films ist er überall. Er stieg ein und kam dorthin, sah sich die Bleistifttests an und begann zu begreifen, was das wirklich Spaß machte. “

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Bei der dritten Aufnahmesitzung waren Gabriel und Scott 'chummy'. In dieser Sitzung (die von zwei verschiedenen Augenzeugen erzählt wurde) zeichneten sie McLeachs Tod auf, als er im Fluss ertrinkt. Scott liest die Szene und zieht sein Hemd aus. Er trug ein Safarihemd und hatte ein weißes Unterhemd darunter. Er holte seine Schlüssel und eine riesige Flasche Herzpillen aus den Taschen und stellte sie auf einen Tisch in der Nähe. Scott sah Gabriel an. 'Hast du einen Eimer oder so, fülle ihn mit Wasser?' Fragte Scott. Er zeigte auf einen Plastikeimer mit Obst und Getränken; Sie warfen das Eis heraus und füllten es mit Wasser. Er stellte den wassergefüllten Eimer auf einen Hocker und wandte sich an die Kabine. 'Ich werde dir zwei geben', sagte er. „Er hat seinen Kopf in diesen Eimer Wasser getaucht, voll eingetaucht. Er taucht immer wieder den Kopf ein. Ich habe ihn dafür geliebt. Er gab einige lustige Zeilen. Er hat sich zu 120% dafür entschieden “, sagte Gabriel. Sie können hören diese Verpflichtung, während Sie die Szene heute beobachten.

Und während Scott ein guter Sport für Gabriels Schätzungen war, „90% der Aufnahmesitzungen“, war die letzte Aufnahmesitzung nach allen Berichten eine völlige Katastrophe. Für diese letzte Aufnahmesitzung wandte sich ein Disney-Manager an Scott, der behauptete, er sei in Kanada. Als die Exekutive fröhlich zustimmte, nach Kanada zu gehen, um die Zeilen zu bekommen, gab Scott nach. 'Verdammt, ich werde da rauskommen. Ich werde aus meinem verdammten Schmerzensbett aufstehen, um für Sie aufzunehmen “, sagte Scott der Führungskraft, die sich 30 Jahre später immer noch über seine Formulierung wundert - mein verdammtes Bett voller Schmerzen . 'Er war gerade fertig Das Omen 5 [Anmerkung des Herausgebers: Es war tatsächlich so Der Exorzist III ]. Jemand in der Besetzung starb oder so und sie mussten alles neu schießen Das Omen 5 [wieder: es war Exorzist III ]. Und er hatte sich gerade die Schulter ausgerenkt und einen gebrochenen Arm und wollte nicht hereinkommen “, sagte Gabriel. Er fing an, durch seine Zeilen zu blättern, hielt inne, starrte Gabriel an und fragte: 'Soll das lustig sein?' 'Wir arbeiten daran', antwortete Gabriel. Scott las dann jede Zeile genau einmal. 'Er beendete, warf es nieder und ging hinaus', sagte Gabriel. Um Scotts Zeilen fertigzustellen und die McLeach-Aufführung zu vervollständigen, stellte die Produktion einen erfahrenen Synchronsprecher ein (und nach allem, was dazu gehört, total pro) Frank Welker . Der Moment, in dem McLeach singt, war der Moment, in dem Scott Gabriel fragte, ob das Drehbuch lustig sein sollte. Im letzten Film wird dieser Dialog von Welker geliefert. Und es ist auch ziemlich lustig.

CAPS in Aktion

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So wie Peter Schneider Thomas Schumacher angeworben hatte, um weiterzuhelfen Die Retter in Down Under Schumacher streckte die Hand nach Kathleen Gavin aus. Gavin hatte auch gerade die Arbeit beendet Oliver & Company , wo sie als Produktionsleiterin tätig war („Wir haben sieben Tage die Woche für anderthalb Jahre gearbeitet oder so“, sagte sie). Und in ihrem Kopf hatte sie ihr Projekt abgeschlossen und war bereit, das Unternehmen zu verlassen. Trotzdem versuchte Disney, einen Weg zu finden, um diese Filme effizienter und effektiver zu machen. Und Gavin hatte viel gelernt Oliver & Company . 'Es ist ansprechend, einen weiteren Riss zu haben und die Fähigkeit zu haben, es meiner Meinung nach richtig zu machen. Nicht das Oliver war falsch, aber weißt du was ich meine? ' Gavin erklärte es mir. Von Schumachers Pech beeinflusst, erklärte sie sich bereit zu produzieren Die Retter in Down Under . 'Meine Aufgabe war es, zu prüfen, wie der Film geplant und strukturiert werden sollte, und bis zum Ende zu kommen', sagte Gavin. Eine Führungskraft sagte: 'Ohne Kathleen Gavin gäbe es keine Disney-Animation.'

Was dieses Ziel bei der Implementierung des CAPS-Systems erheblich komplizierter machte. Zu diesem Zeitpunkt, sagte sie, sei das alte Tinten- und Malverfahren einfach unhaltbar. Sie mussten senden Die kleine Meerjungfrau (dessen Produktion dazwischen lag Oliver & Company und Die Retter in Down Under ) nach China, um gemalt zu werden, und die Farbe, die das Studio in den letzten Jahrzehnten verwendet hatte, war äußerst giftig. „Das Tolle an CAPS, das ich immer sage, ist, dass CAPS als Malsystem begann. Aber es war mehr als ein Malsystem, es ist ein Kamerasystem. Das war wirklich nicht die ursprüngliche Absicht, es ging nur darum, wie man den Film malt “, sagte Gavin. „Mit CAPS können Sie die Kamera genauso bewegen wie in Live-Actionfilmen. Es war eine große technische Sache, aber es war ein kreativer Beitrag zum Film. “ Es würde bieten Retter in Down Under mit Beeindruckend Faktor.

CAPS (was für Computer Animation Production System stand) war jedoch ein schwieriges Projekt, um sich zu streiten und zu verwalten. Zum einen wäre CAPS proprietär. „Das System war eine Kombination aus vielen verschiedenen Computersystemen. Die Idee, die Lem Davis hatte, war, dass niemand außer uns alle Teile haben würde “, sagte Schneider. 'Ein System zu haben, das sonst niemand hat, wäre sehr wichtig.' Zu diesem Zweck bestand CAPS aus drei Hauptkomponenten: Ein Teil davon wurde von Pixar erstellt, das damals mehr für seine Software und Computer als für die eigentliche Animation bekannt war. Dieser Teil wurde für die Bildverarbeitung verwendet. Ein weiterer Teil stammte von Sun Microsystems (einem führenden Computerunternehmen, das schließlich an Oracle verkauft werden sollte), das als „Rückgrat des Systems“ diente. und das dritte wurde im eigenen Haus von Disney entwickelt, das ein Bussystem entwarf, um die enormen Datenmengen hin und her zu bewegen. 'Ob das nun die richtige oder die falsche Entscheidung war oder nicht, so haben wir das CAPS-System aufgebaut', sagte Schneider. An einem Punkt im Prozess Steve Jobs rief Schneider an und schrie ihn an und behauptete, Pixar allein habe CAPS erstellt und die ganze Aufmerksamkeit verdient. Schneider sagte zu ihm: 'Nein, du hast Steve nicht.'

Und die Freiheit, die CAPS bietet, hat die Filmemacher angesprochen. „Ich wollte, dass diese Filme viel mehr Volumen haben und ein besonderes Aussehen haben. Als ich hörte, dass wir ein CAPS-System haben würden, in dem wir eine farbige Linie um den Charakter haben könnten, war ich begeistert. Ich hatte keine zweiten Gedanken. Ich sprang darauf wie 'Hölle, ja, lass es uns tun!'. Es war, als würde ich all diese kostenlosen Spielsachen bekommen ', sagte Gabriel. Gabriel hatte angefangen, Farbe zu studieren und sich die Arbeit legendärer Disney-Künstler wie angesehen Mary Blair und Eyvind Earle , der an prächtig gestalteten Projekten wie gearbeitet hat Alice im Wunderland und Dornröschen . Gabriel warf Schumacher eine Reihe radikaler Ideen in Bezug auf Farbe vor. Gabriel erzählte dem Produzenten, dass er den Code geknackt habe, warum die klassischen Disney-Filme so gut aussahen. (Es hat mit Kontrast zu tun.) Als er Katzenberg leidenschaftlich darum bat, wie sie gestalten sollten Retter in Down Under , Stimmte Katzenberg verständnislos zu. 'Er sagte:' Großartig, mach es, perfekt. 'Der einzige Weg, der hätte gemacht werden können, ist das CAPS-Team.'

Ein weiteres wichtiges Mitglied des CAPS-Teams war Cartwright. Während er auf dem Original ins Studio gegangen war Retter , als Vermittler für Ollie Johnston (einer von Walt 'verehrten Nine Old Men), er hatte ein starkes Interesse an Computern und hatte seit 1981 als 'Hobby' daran gearbeitet. Als das Original Tron Cartwright war bei Disney in Produktion und freundete sich mit Animatoren des Projekts an. Er schlich sich vorbei und spielte mit dem Tron Computer nach Stunden. „Ich habe gesehen, was Grafikcomputer können und dachte: Mein Gott, ich muss darüber lernen ', Sagte Cartwright. „Und so ging ich raus und kaufte einen Atari 800-Computer und war begeistert davon, wie man ein Hobby programmiert und damit herumspielt. Und später, als der Macintosh herauskam, wurde ein Upgrade darauf durchgeführt. “ Cartwright hatte Disney verlassen und einige Jahre im Ausland verbracht, unter anderem mit Jerry Rees , ein Disney-Animator, der daran gearbeitet hatte Tron , bei Projekten wie Der tapfere kleine Toaster und eine zum Scheitern verurteilte Anpassung von Kleiner Nemo . Gemeinsam diskutierten die beiden praktische Auswirkungen der Computertechnologie auf die traditionelle Animation. Er hatte sogar eine Liste, die er „zusammengestellt“ hatte, um diese Möglichkeiten zu skizzieren. Als er zu Disney zurückkehrte, fragte Randy ', ob noch Computerpositionen offen sind, mit denen ich mich möglicherweise beschäftigen könnte.' Wie sich herausstellte, taten sie es. 'Sie sagten: 'Nun, wir haben diese neue Sache mit CAPS vor uns und wenn Sie sich darauf einlassen wollen, suchen sie einen Künstler, der sich darauf einlässt.' Und so sagte ich: 'Sicher.' Der größte Teil dieser Liste würde bald Realität werden.

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Von Anfang an wusste Cartwright, was er beitragen konnte. „Ich wusste, wie komplex Computer sind, und ich wusste, was Animationskünstler tun können. Und ich wollte sicherstellen, dass das System etwas ist, in das die traditionellen Künstler einsteigen und das sie schnell nutzen können, ohne all diesen neuen Computerjargon lernen zu müssen “, sagte Cartwright. 'Ich ließ sie einen Großteil des Computerjargons loswerden und ihn durch den Disney-Jargon ersetzen, die Disney-Terminologie, die wir für Dinge wie X-Sheet und die Cels und all diese Dinge verwenden, weil alle Künstler das verstehen.' Cartwright zeigte mir Fotos der Benutzeroberfläche, die nicht wesentlich ausgefeilter aussehen als Microsoft Paint.

Gavin, Cartwright und andere wiesen auf die Einfachheit und Benutzerfreundlichkeit am Beispiel von hin Carmen de la Torre-Sanderson . Carmen hatte seit ihrem 18. Lebensjahr für die Firma gearbeitet. „Carmen, die sagte, Walt habe sie in einem Korb am LA River gefunden, war schon so lange in der Firma“, sagte Gavin. Sie sagte: ‚Ich möchte an der ersten Station sein, wenn Sie in das neue Layout all dieser Maschinen eintreten, weil ich möchte, dass die Leute sehen, dass jeder es tun kann, wenn ich es kann. Wenn ich diese Änderung vornehmen kann, kann das jeder. “Sie alle nahmen sie an. Niemand hat dagegen gekämpft, niemand hat dagegen gekämpft, alle haben es angenommen. “ Cartwright sagte, dass sie eine 'Expertin' für das neue System geworden sei. „Mein ganzes Ziel war es, diese Belastung zu nehmen, denn zu der Zeit, als niemand einen Computer berührt hatte, wusste niemand etwas über Computer. Es gab keine Heimcomputer, die jemand hatte “, sagte Cartwright. 'Ich war ziemlich zufrieden, dass ich alles so gestaltet habe, dass sie es verstehen und sehr schnell nutzen können.' Cartwright ging so weit, spezifische Schreibtische für diejenigen zu entwerfen, die das CAPS-System verwenden, die tatsächlich für diejenigen gebaut wurden, die an dem Projekt arbeiten.

Nicht dass der neue Prozess ein Kinderspiel gewesen wäre. Gavin sagte, dass Rückschläge 'konstant' seien und dass 'alles eine Prüfung sei'. „Weil Sie den Film machen und das System genau zur gleichen Zeit bauen. Es ist nicht so, als hätten wir das System gebaut und gesagt: 'Okay, jetzt lassen Sie uns einen Film durchspielen.' Das System wurde gebaut, während der Film gedreht wurde ', sagte Gavin. 'Es gab nichts, was dir gesagt hätte, dass du diesen Film tatsächlich so machen könntest.' Jeder Tag begann um 9 Uhr morgens mit den Prinzipien, die in einem Theater in der 1401 Flower Street (heute die Heimat von Walt Disney Imagineering) angesiedelt waren. Sie schauten sich Filmmaterial an, sprachen über die technologischen Hindernisse und diskutierten, was getan werden könnte, um sie zu lindern. Jeden Tag wurden neue Probleme identifiziert. 1401 Flower Street war auch der Ort, an dem Kathleen Gavin jemals geweint hat.

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'Das einzige Mal, dass ich in all meinen 20 Jahren, in denen ich Animationsfilme gemacht habe, geweint habe, habe ich einmal geweint, das war im Juni', erinnerte sich Gavin. „Der Film kam im November und im Juni mussten wir den Computer austauschen, weil die Computer, die wir hatten, nicht groß genug waren, um den Film zu machen. Es ist keine Wahl, aber wir mussten die Computer austauschen. Alle Techniker hatten mir versprochen, dass wir zu dem zurückkehren könnten, was wir hatten, wenn es nicht funktionierte. “ Gavin und das Tech-Team mussten sich mit den drei Unternehmen (Disney, Pixar und Sun) abstimmen und entscheiden, wann sie den Film für kurze Zeit effektiv herunterfahren konnten, während die neuen Systeme online gingen. „Wir haben es über ein Wochenende gemacht, wie von Freitag bis Montag, und in diesem Zeitraum von vier Tagen buchstäblich 24 Stunden am Tag gearbeitet. Am Sonntagnachmittag kamen sie und sagten mir, dass es nicht funktioniert. Wieder ist dies Juni, der Film soll im November herauskommen. Sie kamen und sagten mir, dass es nicht funktioniert. Ich sagte: 'Okay, können wir zurückgehen?' Sie sagten: 'Nein, wir können nicht zurückkommen.' bei den Technikern, die ihr sagten, es sei alles umkehrbar). Bis Montag war die Krise abgewendet. Sie waren zurück. Und sie könnten den Film beenden.

Dies war leider weit entfernt von der letzten Krise, mit der das Team konfrontiert sein würde. Irgendwann kam die Idee auf, dass der Film eine Kombination aus CAPS-kompiliertem Filmmaterial und traditionell animiertem Material sein würde. Gavin sagte, dass sie enormen Druck bekam, diese Art von Ansatz zu wählen, was für sie nicht viel Sinn machte. „Nummer eins, die gleichen Leute, auf die ich mich wirklich verlasse, der Art Director, der Leiter der Hintergründe, der versucht herauszufinden, wie wir all das durch CAPS bringen können, ich soll sie ziehen Gehen Sie und sagen Sie ihnen: 'Nein, machen Sie diesen Teil traditionell, es ergab für mich einfach keinen Sinn', sagte Gavin. „Außerdem denke ich im Allgemeinen, dass es einfach geht, sobald Sie sich die Erlaubnis geben, etwas nicht zu tun. Wenn wir sagten: 'Okay, 10% davon werden wir nicht durch CAPS machen', wären es plötzlich 50%, die wir nicht durch CAPS machen würden. ' Letztendlich fand Gavin nichts Falsches an dieser Mentalität, aber sie war auch nicht bereit, sie anzunehmen. „Sie sagten nichts, was falsch war. Sie versuchten vorsichtig zu sein und sagten: „Sehen Sie, wir müssen einen Backup-Plan haben, weil wir keine Ahnung haben, ob dies funktionieren wird.“ Ich denke nur, dass es die Art von Dingen ist, in denen Sie alle sind oder nicht ', Sagte Gavin. Eine Führungskraft erinnert sich daran, dem Team gesagt zu haben: 'Der einzige Ausweg ist nach vorne.' Letztendlich wurde der Backup-Plan aufgegeben.

Andere Schluckaufe traten auf, als ein schlechtes Pixel mehreren Sequenzen einen grünen Dunst verlieh, den Cartwright mit einem Blick durch einen Maschendrahtzaun verglich. Es dauerte so lange, um das Problem zu identifizieren und zu beheben, dass diese verschwommenen Aufnahmen bei der Veröffentlichung des Films in den Kinos immer noch blieben (sie wurden für spätere Veröffentlichungen und Heimvideo-Editionen bereinigt).

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Trotzdem gab es auch Triumphe. Die meisten verweisen auf die Eröffnungsaufnahme des Films als den Moment, in dem sie davon überzeugt waren, dass CAPS (und Die Retter in Down Under ) würde tatsächlich arbeiten. Es ist der erste Moment des Films und es ist erstaunlich. Im Moment ist ein kleiner Käfer im Vordergrund zu sehen; Wir konzentrieren uns (ein Effekt, der zu Beginn von genutzt und viel mehr gefeiert wurde) Der König der Löwen ) und die Kamera beginnt über ein Feld von Wildblumen zu zoomen. Die Musik von Bruce Broughton Pfund. Es ist richtig episch und seine Dynamik hat alles hervorgehoben, wozu CAPS fähig war - die Kraft, Energie und Energie Geschwindigkeit vom System. „Das, was ich damit zu evozieren versucht habe, ist Achtung . Das Intime dieser kleinen Welt etablieren und in die Weite des Outbacks explodieren lassen “, sagte Gabriel. Es ist immer noch erstaunlich.

Letztendlich stiegen die Kosten für CAPS erheblich, genau wie die Führungskräfte befürchtet hatten. Schneider gibt zu, dass es mehr als 30 Millionen US-Dollar gekostet hat, und Eisner beklagte in seinen Memoiren, dass 'CAPS uns kein Geld gespart hat'. Letztendlich spielte es keine Rolle, da die Animationsfilme so spektakuläre Hits waren. 'Diese Filme wurden finanziell so profitabel', sagte Schneider. „Wenn du es dir ansiehst Der König der Löwen Nur der Film und das Video machten mit dem Unternehmen einen Gewinn von einer Milliarde Dollar. Damit sich die Investition am Ende des Tages ausgezahlt hat. “ Dennoch hatten sie zu der Zeit keine Ahnung, wie viel Geld Der König der Löwen würde machen und jeder neue Film wurde als ein Schritt in die richtige Richtung und nicht als todsicherer Hit angesehen. Führungskräfte blieben nervös.

'Die Leute waren so besorgt, dass es nicht funktionieren würde, wir haben Mickey daran gehindert', sagte mir eine Führungskraft. 'Dieser Mickey Short' war Der Prinz und der Bettler , eine 25-minütige Featurette, die von Scribner inszeniert wurde und in der die Wiesel mitspielten Wer hat Roger Rabbit gerahmt? . Ironischerweise war es die letzte Disney-Produktion, die die alte Tinten- und Malmethode verwendete, was zu der Erfahrung führte, die beiden Filme zusammen zu sehen, als würde man den extremen Zeitablauf beobachten, da die neue Technologie bewährte Praktiken ersetzte. 'Es gab einen echten Schub, Mickey wiederzubeleben und Mickey wieder relevant zu machen', sagte Schneider. Aber die Schrift war an der Wand - Disney versuchte, das Deck zugunsten von zu stapeln Die Retter in Down Under . Das Hinzufügen von Der Prinz und der Bettler gab die Theaterausstellungen von Die Retter in Down Under eine echte Einzigartigkeit. Es gab sogar ein neues, 2-minütiges animiertes Bit mit Charakteren aus dem Kurzfilm (einschließlich Mickey), das einem Countdown von zehn Minuten und zehn Sekunden bis vorausging Die Retter in Down Under würde beginnen. 'Ausreichend Zeit, um die Beine zu vertreten und sicher auf Ihren Sitzen anzukommen', bemerkte der Erzähler drolly. Besuchen Sie auch den Konzessionsstand.

Unbekannt für Disney waren sie jedoch dabei, zwei kritische Fehler bei der Veröffentlichung des Films zu machen: Sie überschätzten die Vertrautheit (und Vorliebe) des Publikums mit dem Original Retter , obwohl sie den Film 1989 erneut in die Kinos gebracht hatten, um das Interesse vor der Fortsetzung zu wecken. Gleichzeitig hatten sie das Potenzial eines kleinen Films aus einem konkurrierenden Studio völlig unterschätzt, der zu einer der umsatzstärksten Komödien aller Zeiten werden sollte. Wie sie bald herausfinden würden, waren Bernard und Bianca nicht gewachsen Macauley Culkin .

Eine Kassenbüste und die Folgen

Trotz aller technischen Rückschläge und Hürden beim Geschichtenerzählen Die Retter in Down Under wurde tatsächlich am 17. November 1990 in die Kinos gebracht. Es wurde herzlich, aber nicht begeistert rezensiert. Überprüfung der 'Urlaub Doppelrechnung', Janet Maslin in der New York Times sagte, dass Der Prinz und der Bettler war in der Tat das 'Highlight von Disneys animiertem Programm'. Sie beschwerte sich darüber Retter in Down Under war 'eine Kleinigkeit dunkel und nicht involvierend für sehr kleine Kinder' und beklagte den Mangel an musikalischen Sequenzen. Aber sie lobte die Regie von Gabriel und Butoy als 'spektakulär erfinderisch, auch wenn sie weder dem Thema des Films noch den sehr jungen Zuschauern, die es anziehen dürfte, völlig angemessen ist'. TV Guide beschwerte sich ebenfalls über den Grad der Dunkelheit im Film und verglich die Gewalt mit Rambo . Charles Solomon , Schreiben für die Los Angeles Times war wesentlich freundlicher und sagte, dass der Film 'die Abenteuerfilme von Spielberg und Lucas herausfordert und die besondere Kraft der Animation bestätigt, extravagante Fantasien auf der Leinwand zu präsentieren'. Später in der Rezension bezog sich Solomon Retter in Down Under als 'außergewöhnlicher Film'. Etwas bezeichnend war, dass Disney nicht auf die technologischen Errungenschaften des Films aufmerksam machte, und nur wenige Rezensionen erwähnen sogar, wie anspruchsvoll sie visuell sind Retter in Down Under war wirklich.

An der Abendkasse Retter in Down Under erging es viel schlimmer. Am Eröffnungswochenende wurden nur 3,5 Millionen US-Dollar gutgeschrieben. (Zum Vergleich: eine kürzlich von Disney animierte Fortsetzung, Gefroren 2 , machte am Eröffnungswochenende 130,3 Millionen US-Dollar, beide wurden rund um Thanksgiving veröffentlicht.) Danach belegte es den vierten Platz Allein zu Hause , Rocky V. , und Kinderspiel 2 . Allein zu Hause würde der außer Kontrolle geratene Schlag der Saison werden, und es kam 'aus dem Nichts', so Gabriel. Das Publikum meinte für Retter in Down Under wurde stattdessen geleitet Allein zu Hause .

An diesem Samstagmorgen, während 44 Millionen Retter in Down Under Spielzeug wurde bei McDonald's Happy Meals im ganzen Land ausgegeben, Katzenberg rief Gabriel zu Hause an. 'Hey Mike, es wird nicht funktionieren. Es wird nicht passieren. Mach weiter, es ist vorbei “, sagte Katzenberg zu Gabriel. 'Sie werden alle Allein zu Hause . Du wirst 4,5 Millionen US-Dollar machen und nur von dort aus runter. ' Katzenberg fuhr fort: „Glaub mir, vertrau mir. Komm zurück zur Arbeit, denke über die nächste Idee nach. Ich weiß, dass Sie mehr Ideen haben. Komm mit einem anderen zurück. “ Gabriel war total entleert. „Ich habe aufgelegt und war geschockt. Jahre deines Lebens und einfach nichts? Keine Party, keine Luftballons? ' Sagte Gabriel. „Ich ging in das Gästezimmer in unserem Haus und rollte mich mit Bauchschmerzen auf der Couch zusammen. Es war wie, Das kann nicht sein, das kann nicht sein . Aber es war.' Garbriel würde sich an die Menschen wenden und sie ermutigen, seinen Film zu sehen. Stattdessen sagten sie ihm nur, wie sehr sie es genossen Allein zu Hause . 'Ich konnte meine Verwandten nicht einmal dazu bringen, meinen eigenen Film zu sehen', schwankte Gabriel.

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Bis zum Ende des Wochenendes hatte Katzenberg die gesamte Print-, Fernseh- und Radiowerbung für den Film eingestellt. Schumacher rief Katzenberg an diesem Samstag um 7 Uhr abends zu Hause an und hatte das Gefühl, dass er das gesamte Team im Stich lassen würde. 'Der Film funktioniert nicht, wir können kein Geld dafür ausgeben', sagte Katzenberg zu Schumacher. Und während er mit einem der mächtigsten Führungskräfte der Branche telefonierte, fing Thomas Schumacher an zu weinen. In seinen Memoiren nannte Eisner den Film 'den einzigen bedeutenden künstlerischen Fehltritt, den wir in den ersten Jahren in der Animation gemacht haben'. Es war jedoch weniger ein Fehltritt als vielmehr eine Fehleinschätzung.

Katzenbergs Haltung gegenüber allen am Film Beteiligten war, dass sie einfach zu einem anderen Projekt übergehen würden. Der Film war gut und die Technologie war erstaunlich; Sie würden alles nehmen, was sie gelernt hatten, und Dinge tun, die größer, besser und erfolgreicher waren - kommerziell und kreativ. 'Jeffrey war wirklich nett zu sagen, dass er eine andere Idee haben soll', sagte Gabriel. „Es gab nie ein Gefühl von, Du hast nicht das Zeug zum Kind . ” Und Gabriel bekam einen unerwarteten Aufmunterungsvortrag von einer wahren Comedy-Legende. 'Bob Newhart hat mir eine handgeschriebene Notiz geschrieben, in der er sagte, er sei stolz auf den Film. Mach dir keine Sorgen um die Abendkasse, dieser Film geht nirgendwo hin', sagte Gabriel. „Es war die süßeste und nachdenklichste Note. Es hat mir sehr viel bedeutet und ich habe es behalten. Wenn dein Film nicht gut läuft, denkst du, Niemand will dein Freund sein . Aber Newhart war da. “ Gavin behauptet, dass es wahrscheinlich einen Gewinn erzielt hat, nachdem alles gesagt und getan wurde.

Das Wochenende danach Die Retter in Down Under Mike Gabriel feierte sein katastrophales Debüt und war zu Thanksgiving zu Hause. Seit der Release-Party, die deprimierend auf dem Parkplatz des Animationsstudios stattfand, hatte er angefangen zu denken: Warum dachten die Leute nicht, dass dies ein Disney-Film ist, den es sich zu besuchen lohnt? 'Ich dachte, dass ich beim nächsten Mal wirklich ein paar Songs reinbringen muss und dachte, dass ich etwas will, das nach Disney-Qualitätsmerkmalen schreit.' Pinocchio . Ein Titel, bei dem jeder es sehen möchte “, sagte Gabriel. (Eisner sagte das in seinen Memoiren Retter in Down Under fehlte 'großartige Musik, ein zentrales Thema und eine starke, emotionale Geschichte.')

Gabriel war für das Ferienwochenende bei der Tante und dem Onkel seiner Frau und fing an, das Bücherregal zu scannen. 'Ich schaue auf dieses Bücherregal und ich sehe Pocahontas . Ich sagte: 'Wow, das ist es.' Es war ein Blitz, der mich traf. Walt Disneys Pocahontas ! ” Der ganze Film, der schließlich 1995 veröffentlicht wurde, blitzte vor Gabriels Augen auf. 'Es ist eine Kultur, auf die ich nicht warten konnte, um mich mit dem Animismus zu beschäftigen, und sie sehen das Leben in jeder Kreatur und Pflanze und auf dem Planeten Erde auf andere Weise', sagte Gabriel. „Sie setzt ihr Leben aufs Spiel, um den Kerl zu retten. Der Prinz wird von der Prinzessin gerettet. Und sie ist die Prinzessin, sie ist die Tochter des Häuptlings! Ich habe sofort an 1.000 Dinge gedacht, die dies zu einer großartigen Idee machen. “ Er rannte in die Küche und stellte sie seiner Familie einige Sekunden später vor. sie alle haben es geliebt. Als er es bei der Gong Show in Disney, einer Round-Robin-Pitch-Session, bei der schlechte Ideen schnell „gonged“ wurden, aufstellte, zeigte Gabriel ein Poster, von dem er sich hastig mit Tiger Lily lustig gemacht hatte Peter Pan und die Worte 'Walt Disney' Pocahontas Oben oben. Sein Pitch wurde bekannt als der schnellste Film, der jemals von der Gong Show grün beleuchtet wurde. 'Es ging genauso leicht vorbei wie beim Truthahnessen meines Onkels', sagte Gabriel.

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Klar, die Technologie das Retter in Down Under Pionierarbeit machte den Weg frei für Sequenzen wie die Ballsaalszene in Die Schöne und das Biest und das Gnu stürmt herein Der König der Löwen (zusammen mit dem bekannten Rack-Fokus aus der Eröffnungssequenz). Cartwright fasste die Filme zusammen, die auf den Schultern von standen Retter in Down Under mögen Der König der Löwen : „Der künstlerische Wert der König der Löwen Schüsse ist viel besser als Retter Unter . Retter war ein interessantes technisches Experiment, aber es war nicht gerade künstlerisch. “ Sill, 30 Jahre später, haben die meisten, die an dem Projekt beteiligt sind, (meistens) nur gute Erinnerungen. Gavin, der weiter an allem arbeitete Der Albtraum vor Weihnachten zu Dinosaurier hält es für 'einen der Höhepunkte meiner Karriere'. Cartwright war einer der Personen, die den Oscar für das CAPS-System erhalten haben (es wurde auch mit dem Guinness-Weltrekord für das erste volldigitale Feature ausgezeichnet) und sagt, dass der Erfolg der Filme in der Disney Renaissance zum Teil auf das zurückzuführen ist Fortschritte machten sie weiter Retter in Down Under . „Das Aussehen dieser Bilder mit dem Reichtum und den farbigen Linien und den Tönen und dem Schatten und den Schatten und all den verschiedenen beweglichen Elementen wäre ohne das System niemals so möglich gewesen. Und ich denke, ein Teil der Anziehungskraft dieser Filme ist ihr Aussehen, wie üppig sie aussehen “, sagte Cartwright. 'Ich bin stolz darauf, dass es geklappt hat und sie es tatsächlich nutzen konnten, um etwas zu bewirken.' Cartwright stoppte durch die Produktion von Zuhause auf der Strecke , einer der letzten traditionell animierten Disney-Filme, und war schockiert zu sehen, dass sie im Grunde immer noch dasselbe CAPS-System verwendeten, an dessen Entwicklung er beteiligt war. Es gibt immer noch ein einsames CAPS-Terminal in den Walt Disney Animation Studios, wie es jetzt bekannt ist. Nur für den Fall.

Schumacher würde weiterhin eine äußerst einflussreiche Persönlichkeit bei Disney sein und schließlich als Präsident von Walt Disney Animation und Walt Disney Theatrical Group fungieren. Er ist immer noch Präsident der Theatergruppe, wo er den Übergang mehrerer beliebter animierter Disney-Klassiker auf die Bühne überwacht hat. Verdammt noch mal, es gab kein Theater Retter in Down Under Anpassung. Vielleicht eines Tages.

Peter Schneider engagierte sich selbst in Die Retter in Down Under (und zukünftige Disney-Filme) in die richtige Perspektive, während er an seinem Wein nippt. „Ich könnte nur darüber sprechen, dass meine Rolle bei der Animation darin bestand, die Künstler zu befähigen, nach dem Mond zu greifen. Nach den Sternen greifen, weiter gehen, als sie gedacht hatten “, sagte Schneider. 'Und ich würde sagen, dass der Beweis dafür ist, dass sie diese außergewöhnlichen 15 Jahre Filme gedreht haben, die Hollywood grundlegend verändert haben.'

Und Jahre später würde Gabriel an den wahrscheinlichsten Orten seinem Erzfeind begegnen. „Einmal war ich bei der Flughafensicherheit in der Schlange und wer steht direkt hinter mir? Macauley Culkin. Das ist erst zwei bis drei Jahre her “, erinnerte sich Gabriel. „Viel Wasser unter der Brücke, aber ich habe sehr sorgfältig darüber nachgedacht, wie ich etwas sagen kann. Es ist eine lustige Geschichte. Aber ich dachte nur: Ich kann das auf keinen Fall ansprechen, ohne dass er denkt, ich würde eine Waffe ziehen und auf ihn schießen . Also habe ich nichts gesagt. Aber ich wollte ihm sagen: 'Du warst Teil eines der schlimmsten Wochenenden meines Lebens.' Sicher, es war ein schlechtes Wochenende. Aber das Erbe von Die Retter in Down Under bleibt stark, dank der unermüdlichen harten Arbeit einiger sehr talentierter Künstler und Techniker, die neue Wege beschritten und die Branche für immer verändert haben.

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