Warum das Casting von 'What Lies Beneath' es zu einem der besten Thriller aller Zeiten macht

Es ist eine Geistergeschichte mit zwei Megastars, die uns am besten verrät.

Was darunter liegt , der diesen Monat vor 20 Jahren in die Kinos kam, ist ein übernatürlicher Horror-Thriller, der Robert Zemeckis mitten in der Regie gemacht Verschollen Beim Warten Tom Hanks sich in eine schlaksige bärtige Vogelscheuche verwandeln. Es war im Wesentlichen das filmische Äquivalent eines Pick-up-Spiels, außer in dieser Metapher Harrison Ford und Michelle Pfeiffer jagten Frösche um den Sandplatz, als Robert Zemeckis mit einer Fledermaus und einem Handschuh auftauchte. Das ist schon von den Schienen geschrien, also lass mich die Kontrolle wiedererlangen, indem ich sage Was darunter liegt ist eine ausgezeichnete Genre-Hommage, die die Frage stellt: „Was wäre wenn Alfred Hitchcock hatte einen Film über Geister gemacht? ' Es spielt dem Publikum bis zum gruseligen Höhepunkt des Films eine Reihe von Streiche, und einer der besten Tricks, die es im Ärmel hat, ist wohl seine Besetzung. Nicht ihre Charaktere oder Leistungen, obwohl sowohl Pfeiffer als auch Ford extrem gut darin sind. Nein, was macht Was darunter liegt So effektiv ist es, wie es mit dem spielt, was sein Publikum über Harrison Ford, den Schauspieler, weiß.



Wenn Sie nicht gesehen haben Was darunter liegt , sei dir bewusst, dass ich die Scheiße daraus verderben werde. Es kann derzeit auf Amazon Prime gestreamt werden und wurde vor zwei Jahrzehnten veröffentlicht. Der Ball befindet sich also zu diesem Zeitpunkt wirklich in Ihrem Spielfeld.



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Der Film handelt von Claire Spencer (Pfeiffer), einer ehemaligen Konzertcellistin, die zu einer Mutter geworden ist, die zu Hause bleibt und sich richtungslos fühlt, nachdem sie ihre einzige Tochter aufs College geschickt hat. Sie hört ihre Nachbarin Mary ( Miranda Otto , wer würde Eowyn in der spielen Herr der Ringe Trilogie nur zwei Jahre später) mit einem schrecklichen Zusammenbruch im Hinterhof. Als Mary am nächsten Tag scheinbar verschwindet, ist Claire überzeugt, dass sie ermordet wurde und dass ihr Geist das Spencer-Haus heimgesucht hat. Ford spielt ihren Ehemann Norman, einen Workaholic-Forschungsprofessor, dessen immer länger werdende Stunden im Labor Claire für längere Zeit allein im Haus lassen. Dazu gehören unheimliche Nachrichten, die auf neblige Badezimmerspiegel gekritzelt sind, sowie Gegenstände und Türen, die sich von selbst bewegen. Anscheinend hat sich Marys Geist beim Versuch, ihr eigenes Haus zu verfolgen, verlaufen und ist nebenan gestolpert. In ihrem hektischen Kampf um die Entdeckung, was mit all ihren Möbeln passiert ist, hat sie gruselig Bilderrahmen umgestoßen.



Zemeckis legt ziemlich früh die erste große Wendung des Films auf uns, als Claire schließlich Marys Ehemann Warren beschuldigt ( James Remar ) des Mordes, nur um eine sehr viel nicht ermordete Mary verwirrt herumlaufen zu lassen. Es ist vielleicht das einzige Mal in der Kinogeschichte, dass James Remar sich eines Verbrechens nicht schuldig gemacht hat. Also, wer ist der Geist? Und gibt es überhaupt einen Geist oder sieht Claire nur Dinge? In seinem einzigen wirklichen Fehltritt, Was darunter liegt bläst direkt durch diese interessante Möglichkeit. Es wirft zwar die Frage auf, nimmt die Idee aber nie ernst. Was also eine weitere faszinierende Wendung gewesen sein könnte, fällt einfach ins Wanken, weil das Publikum bereits fest davon überzeugt ist, dass Claire verfolgt wird. Die einzige Wendung, die noch übrig ist, ist von wem? Zumindest scheint es so.

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Es stellt sich heraus, dass es sich bei dem Geist um einen jungen Doktoranden namens Madison handelt, der im Jahr zuvor auf mysteriöse Weise verschwunden war, während Norman eine Affäre mit ihr hatte. Claire entdeckte sie zusammen, kurz bevor sie einen schrecklichen Autounfall hatte, der die Erinnerung unterdrückte, aber ein Besuch des Geistes bringt alles zurück. Zuerst gibt Norman die Angelegenheit zu und besteht darauf, dass er nicht weiß, was mit Madison passiert ist, und sagt Claire, dass sie gedroht hat, sich umzubringen, nachdem er sie abgebrochen hat. Aber Claire findet schließlich eine Schachtel mit Madisons Schmuck, die Norman im See hinter ihrem Haus versteckt hat, und er ändert seine Geschichte, um zu sagen, dass er eines Nachts nach Hause gekommen ist, um festzustellen, dass Madison sich in ihrem Haus umgebracht hat und ihn gezwungen hat, die Leiche zu entsorgen so würde er nicht seine gesamte Karriere gefährden. Wenn Claire darauf besteht, dass er die Polizei anruft, um zu gestehen, wird die Maske endlich vollständig entfernt, und dies ist ernsthaft die letzte Wendung - Norman hat Madison direkt ermordet, und jetzt wird er auch Claire direkt ermorden. Sie verbringt die letzten 20 Minuten des Films in einem Hitchcockschen Katz- und Mausspiel, das dazu führt, dass Norman von Madisons Geist im See ertrinkt, nur etwas überraschter als er, als er von Kylo Ren erstochen wurde.



Wenn Zemeckis praktisch jeden anderen Schauspieler als Norman besetzt hätte, hätten wir gesehen, dass diese letzte Wendung eine Meile entfernt ist. Wenn der Film beispielsweise mit Michael Douglas Als ich in ein Zimmer ging und sagte: 'Hallo, ich bin Dr. Norman Spencer', hätte ich sofort gesagt: 'Oh, dieser Typ ist der verdammte Mörder.' Und ich wäre zu 100% richtig gewesen. Die Wirksamkeit von Was darunter liegt Der dritte Akt hängt fast ausschließlich von der Vertrautheit des Zuschauers mit Ford als Schauspieler ab, insbesondere von einem ungewöhnlichen Aspekt seiner Karriere - er spielt niemals Bösewichte. Er hat schroffe Charaktere, stark fehlerhafte Charaktere und sogar unwahrscheinliche Charaktere gespielt, aber niemals den Bösen. Die Idee, dass Norman der Mörder ist, kommt uns nie in den Sinn, und selbst wenn er anfängt, seine Geschichte zu ändern und die Details sich zu entwirren beginnen, können wir uns immer noch nicht vorstellen, dass Harrison Ford eine Frau ermordet hat. Han Solo hat diese Frau in den See geworfen? Unmöglich würde er so etwas niemals tun. Es ist wie beim Casting Jimmy Stewart als BTK-Killer. Wir würden es einfach nicht glauben, bis er anfing, jemanden auf dem Bildschirm zu erstechen.

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Wann Was darunter liegt wurde im Jahr 2000 veröffentlicht. Ein Großteil der Marketingkampagne konzentrierte sich auf Fords Charakter, einschließlich des Slogans: 'Er war der perfekte Ehemann, bis sein einziger Fehler ihnen nach Hause folgte.' Das ist objektiv eine gottesfürchtige Zusammenfassung, die zu viel von der Handlung des Films preisgibt, aber der größere Punkt ist, dass dem Publikum im Wesentlichen gesagt wurde, Harrison Ford sei die Hauptfigur. In ähnlicher Weise konzentrierte sich der Trailer stark auf die Szenen, in denen Pfeiffer gruselig von Madisons Geist besessen ist, also ging ich ins Theater und dachte nach Was darunter liegt würde eher so sein Der Exorzist oder Das Leuchten . Mein Gehirn war nicht in der Nähe der Nachbarschaft eines häuslichen Thrillers oder der kleineren Wohnanlage, in der der geliebte Schauspieler Harrison Ford Frauen in seiner Badewanne ertränkt. Und seine Leistung in den letzten 20 Minuten ist geradezu knochenschreckend, verstärkt durch die Tatsache, dass ich ' Wir haben dir vertraut! Auf dem Bildschirm zwischen entsetztem Keuchen.



Überraschenderweise (zumindest für mich), während Was darunter liegt war ein beachtlicher Kassenerfolg, erhielt von Kritikern eine sehr lauwarme Resonanz. Und das ist dumm, denn dieser Film regiert. Aber im Ernst, ich halte es wirklich für einen der besten Thriller, die ich je gesehen habe, was zum großen Teil auf das Meta-Casting eines legendären Filmhelden als mörderischen Bösewicht zurückzuführen ist. Und es war absolut beabsichtigt - Zemeckis hat gesagt, dass Ford und Pfeiffer seine erste und einzige Wahl waren, und Ford anscheinend löschte seinen Zeitplan für die Rolle. Anscheinend wussten alle Beteiligten, dass dies eine einmalige Gelegenheit war, die Wolle wirklich über die Augen des Publikums zu ziehen, also sollten sie es besser wert machen. Fügen Sie das zu einer fachmännisch gruseligen Regie von Zemeckis (beladen mit Hitchcock-Hommagen) und einer starken Lead-Performance von Pfeiffer hinzu, und Sie haben ein Spookfest aller Zeiten, das ich seit zwei Jahrzehnten regelmäßig wieder sehe. Jedes Mal, wenn ich es aufrufe, danke ich Tom Hanks leise für seine Crash-Diät auf der einsamen Insel, die uns gebracht hat Was darunter liegt . Ich gebe Hanks, wenn Sie so wollen. Das habe ich noch nie gesehen Verschollen .

Tom Reimann ist Associate Editor bei Collider und zu 78% sicher, dass er nicht von einem Badewannengeist besessen ist. Sie können ihm auf Twitter unter @startthemachine folgen.